Catégories
Informations

Une politique de torchage nul est attendue depuis longtemps et les investisseurs peuvent contribuer à la concrétiser.

Alors que les investisseurs examinent attentivement le secteur énergétique américain en cette période de volatilité, le torchage du gaz naturel est l'un des risques les plus importants et immédiats à gérer.

L'angoisse du gaz naturel brûlant le gaz naturel détruit la valeur pour les actionnaires et crée un risque environnemental, social et de gouvernance – exactement le genre de problème qu'un nombre croissant de gestionnaires d'actifs, de banques d'investissement et même de sociétés de capital-investissement ont promis de résoudre.

Le torchage de routine endommage l'environnement de plusieurs manières. En plus des émissions de CO2 des gaz brûlés, les torches peuvent libérer des quantités importantes de méthane dans l'atmosphère. Le récent sondage par hélicoptère d'EDF a révélé que plus d'une torche sur 10 sur les sites pétroliers et gaziers du bassin du Permien était éteinte – évacuant le méthane non brûlé directement dans l'atmosphère – ou brûlant seulement partiellement le gaz qu'ils libéraient. En fait, l'enquête suggère que le torchage pourrait être l'une des plus grandes sources de méthane fugitif de la région et un contributeur gênant à la pollution atmosphérique locale.

D'un point de vue social, le torchage est une erreur non forcée coûteuse. Les propriétaires de redevances et de minéraux ne reçoivent souvent aucune compensation pour le gaz torché. Les États comme le Texas ou le Nouveau-Mexique ne perçoivent pas non plus de taxe sur le gaz torché, ce qui signifie que les revenus qui auraient pu servir à des besoins critiques tels que les écoles et les routes sont plutôt brûlés.

Le torchage au Texas relève principalement de la compétence de la Texas Railroad Commission, où les règles actuelles et les pratiques de permis laxistes encouragent efficacement ces émissions inutiles. En l'absence de limites réglementaires significatives sur la quantité de méthane que les entreprises peuvent brûler combinées à un marché du gaz à bas prix, les opérateurs ont des raisons économiques limitées de faire autre chose.

Une politique de torchage nul est attendue depuis longtemps et les investisseurs peuvent contribuer à la concrétiser. Cliquez pour tweeter

En conséquence, les opérateurs de l'État de Lone Star ont brûlé près de mille milliards de pieds cubes de gaz naturel depuis 2013. L'an dernier, les opérateurs du Permien ont brûlé plus de 400 millions de dollars de cette ressource naturelle.

Des réductions d'intensité de torchage déjà réalisées par certains opérateurs

Le torchage est un problème ESG flagrant et omniprésent. Heureusement, le torchage de routine est un problème qui peut être résolu en utilisant des technologies et des pratiques de gestion qui existent déjà. Mais les investisseurs qui cherchent à séparer les dirigeants des champs pétroliers des retardataires devraient savoir que certains opérateurs font un bien meilleur travail que d'autres pour lutter contre le torchage.

Chevron, Pioneer, Occidental et Parsley font partie des producteurs qui ont pris des mesures proactives telles que la planification des infrastructures et des changements opérationnels pour réduire considérablement le torchage de routine de leurs opérations. Ces entreprises déclarent avoir atteint des intensités de torchage aussi faibles que 1%, souvent à la suite d'initiatives de réduction de torchage pluriannuelles avec une amélioration documentée de la performance d'une année à l'autre.

La suppression du torchage de routine signifie plus de gaz utilisé avec des avantages économiques et sociaux, et moins de chances pour des torches non éclairées ou fonctionnant mal qui émettent du méthane puissant dans l'atmosphère.

Malheureusement, dans l'industrie fragmentée du pétrole et du gaz domestique, ce haut niveau de performance est loin d'être répandu. Avant le ralentissement actuel, l'intensité du torchage dans le bassin du Permien était de 5%, certains opérateurs importants brûlant jusqu'à 20%, voire 65% de leur gaz.

Oui, pendant ce ralentissement épique, le torchage du Permien diminue très probablement, car moins de puits sont forés et la production est fermée. Mais à mesure que les prix des matières premières remontent et que la production s'accélère, il y a peu de raisons de croire que le torchage ne se refermera pas immédiatement.

Mettre fin au torchage de routine au Texas d'ici 2025

Alors, où allons-nous partir d'ici? Nous savons que le torchage de routine peut être éliminé, mais des années d'expérience avec les problèmes ESG dans le secteur pétrolier démontrent hors de tout doute que les efforts volontaires ne font pas le travail à l'échelle de l'industrie.

C’est pourquoi les chefs de gouvernement ont un rôle essentiel à jouer en apprenant des meilleurs efforts de l’industrie et en instituant des politiques pour maîtriser le problème. Par exemple, la Texas Railroad Commission pourrait officiellement adopter l'objectif de mettre fin au torchage de routine au Texas d'ici 2025 et demander au personnel d'élaborer des recommandations pour atteindre cet objectif.

Mettre fin au torchage de routine au Texas d'ici 2025 serait une victoire ESG à un moment où l'industrie en a besoin, avec la confiance des investisseurs en baisse et la transition énergétique à venir.

Des groupes comme la Oil and Gas Climate Initiative de l’industrie ont déclaré leur soutien à l’élimination du torchage de routine à l’échelle mondiale d’ici 2030, y compris dans les régions où l’infrastructure est moins avancée et la capacité de réglementation du pétrole et du gaz moins développée. OGCI, qui comprend des membres éminents actifs dans le bassin permien, tels que BP, Chevron, ExxonMobil, Occidental et Shell, devrait prendre en charge le torchage de routine zéro d'ici 2025 au Texas.

Alors que de nombreux investisseurs ont récemment quitté le secteur en raison de préoccupations ESG, de faibles rendements, ou des deux, nous encourageons les investisseurs qui restent engagés à soutenir une industrie plus responsable et moins émettrice – une industrie qui reconstruit plus intelligemment après la crise économique. Accélérer l'engagement des entreprises sur le méthane et le torchage tout en préconisant des politiques gouvernementales pour mettre fin au torchage de routine d'ici 2025 est un point de départ actionnable.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *