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Un rapport montre que le leadership du Texas en matière d'énergie solaire et éolienne contribue à protéger notre réseau électrique

L’été dernier, le réseau électrique du Texas a été mis à l’épreuve par des températures torrides qui ont fait grimper la demande d’énergie et ont fait monter le spectre de baisses de tension potentielles. Heureusement, la grille a fait ce pour quoi elle a été conçue et s'est déroulée sans problème majeur.

Cette semaine, l'Electric Reliability Council of Texas a publié sa projection sur la façon dont nous nous en sortirons cet été. Grâce à la croissance massive des ressources solaires et éoliennes rendue possible par le marché concurrentiel de l’électricité au Texas, les perspectives se sont nettement améliorées.

Que disent les chiffres

L’économie du Texas a connu une croissance robuste, tout comme la demande d’électricité pour alimenter nos maisons et nos entreprises. En fait, ERCOT, qui gère le réseau de notre État, prévoit une demande de pointe cet été de 76 696 mégawatts, soit 2 000 MW de plus que prévu avant l'été dernier, et près de 2 000 MW de plus que la demande de pointe de tous les temps du système ERCOT qui a été atteinte en dernier. été.

Heureusement, les ressources solaires et éoliennes ont augmenté encore plus rapidement. Ils devraient fournir 2 097 MW supplémentaires pour répondre à la demande de pointe du réseau et augmenter la marge de réserve d'environ 2,8%, soit plus de 25% de la marge de réserve projetée.

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À titre de comparaison, seulement 101 MW de production de gaz naturel devraient être mis en ligne pour répondre à la demande estivale de pointe.

Il est clair que les ressources énergétiques renouvelables du Texas, qui représentent plus de 95% de la nouvelle capacité de production, font le gros du travail pour garder les lumières allumées et répondre à la demande croissante d'électricité du Texas.

Les bienfaits du solaire et de l'éolien

Certains ont soulevé la critique selon laquelle, parce que le soleil et le vent ne fonctionnent pas lorsque le soleil ne brille pas ou que le vent ne souffle pas, ils sont un mauvais investissement. Mais la réalité s'est révélée très différente.

Le solaire est particulièrement bien adapté pour répondre aux pics de demande, car il fonctionne mieux lorsque le soleil est chaud et brillant – en même temps que les gens démarrent la climatisation et augmentent le besoin de plus d'énergie sur le réseau.

De même, les ressources éoliennes côtières (qui devraient augmenter de 743 MW) augmentent pendant la chaleur de la journée, quand elles sont le plus nécessaires. Cela les rend idéales pour répondre aux besoins des Texans pendant les périodes de températures estivales élevées lorsque le vent de l'ouest du Texas a tendance à diminuer.

Les investisseurs voient également clairement le solaire et l'éolien comme des choix économiques judicieux. La capacité de ces ressources à fournir une énergie abondante et bon marché a aidé le marché solaire du Texas à l'échelle des services publics à croître de 32,7% en 2019 et le vent à croître de 9,7%. À ce rythme, le Texas devrait étendre son leadership national dans l'éolien et atteindre la deuxième place dans la production solaire d'ici 2021.

Solutions derrière le compteur

Alors que la production d'énergie éolienne et solaire est un élément majeur d'un réseau électrique plus fort et plus robuste, les investissements dans l'efficacité énergétique et les solutions pour aider les consommateurs du Texas à gérer leur demande d'énergie sont tout aussi importants.

Selon le ministère de l'Énergie, le Texas a plus de potentiel d'efficacité énergétique que tout autre État. Investir dans ce potentiel permettrait aux consommateurs d'économiser des milliards de dollars, de réduire la pollution et de créer plus de 100 000 emplois liés à l'efficacité énergétique dans l'État.

D'autres solutions incluent la réponse à la demande, qui récompense les personnes et les entreprises qui réduisent leur consommation d'énergie lorsque le réseau électrique est sollicité, et les ressources énergétiques distribuées, telles que l'énergie solaire sur les toits.

Une étude de 2014 a montré que l'expansion du programme de réponse à la demande de CPS Energy dans tout l'État pourrait aider à réduire la demande de pointe de plus de 6 000 MW. La réponse à la demande est déjà utilisée dans une moindre mesure et a aidé le Texas à éviter les pannes d'électricité dans des conditions météorologiques critiques. ERCOT calcule que l'été dernier, jusqu'à 3 384 MW de réponse à la demande ont été déployés simultanément pour stabiliser le réseau – plus que la capacité de production des deux unités du projet nucléaire du sud du Texas.

À la fin de 2019, ERCOT estimait que plus de 638 MW de ressources énergétiques distribuées – principalement des toitures solaires – aidaient à pomper de l'électricité sur le réseau. L'investissement continu dans ces ressources profite non seulement aux clients qui produisent de l'électricité pour leur propre consommation, mais aussi à tous les Texans, car la demande globale sur le réseau est réduite.

Le Texas se targue d'être un leader énergétique à l'échelle mondiale. Grâce à notre marché compétitif de l’électricité et à l’innovation qu’elle suscite, nous avons tout ce dont nous avons besoin pour développer une énergie propre abondante et fiable d’une manière qui profite aux consommateurs, aux entreprises et à l’économie de notre État.

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