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Un brillant avenir pour la détection continue du méthane

Au cours de la dernière décennie, une mine d'études scientifiques a établi que non seulement les émissions de méthane provenant des opérations pétrolières et gazières sont un contributeur majeur au changement climatique, mais également qu'elles sont gravement sous-estimées et sous-déclarées.

EDF a été à la pointe de la recherche pour détecter et quantifier l'ampleur des émissions de méthane du pétrole et du gaz. Et nous avons également aidé à développer des solutions qui rendent les réductions d’émissions à grande échelle plus faciles, plus rapides et moins chères. Une nouvelle initiative de l'Université du Texas à Austin, appelée Projet ASTRA, est une expérience pluriannuelle prometteuse avec le potentiel de s'appuyer sur d'autres efforts visant à réduire les émissions mondiales de pétrole et de gaz méthane et à les compléter.

Le but du projet ASTRA est d'établir un réseau de preuves de concept de technologies de détection du méthane, de partage de données et d'analyse de données pour fournir une surveillance quasi continue des installations pétrolières et gazières du bassin permien. Une fois opérationnel, ce type de réseau intelligent et automatisé permettrait aux producteurs et aux autorités de réglementation de déterminer les rejets de méthane à atténuer au niveau ou en dessous du coût des technologies de surveillance actuelles, dont beaucoup ne mesurent les émissions que sur une base annuelle ou semestrielle.

EDF apporte son expertise technique et politique au projet. Travailler avec UT sur le projet ASTRA est la continuation des efforts d’EDF pour repousser les limites de la manière dont la technologie peut faire partie des politiques de réduction du méthane. Il fait suite aux initiatives d'EDF telles que le défi des détecteurs de méthane et le défi de la surveillance mobile, qui ont chacun mobilisé les entrepreneurs pour faire avancer les technologies distantes activées par capteurs que l'industrie peut utiliser pour identifier et quantifier les fuites de méthane plus rapidement et plus facilement.

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L'annonce d'ASTRA par UT intervient quelques semaines après le lancement par EDF d'un projet de recherche à plusieurs échelles, également dans le bassin du Permien, qui combine des méthodes de collecte de données éprouvées avec des technologies de pointe pour surveiller les émissions de méthane du pétrole et du gaz dans le plus grand parc pétrolier du monde. PermianMAP d'EDF est une ressource publique unique en son genre pour les opérateurs, les fonctionnaires et les communautés, fournissant des données précises et à jour pour suivre les taux d'émissions de méthane provenant du pétrole et du gaz par entreprise dans la région d'étude.

PermianMAP est également un précurseur d'un autre effort ambitieux de télédétection, MethaneSAT, un satellite – développé par la filiale d'EDF MethaneSAT LLC – dont le lancement est prévu en 2022 et qui fournira une couverture mondiale et à haute résolution des émissions de méthane non seulement à partir du pétrole et du gaz connus mais aussi de sources inconnues.

L'étude scientifique du problème est importante pour aider à identifier et à quantifier les sources d'émission avec précision, fiabilité et, dans certains cas, publiquement. Mais cela ne répond pas à la nécessité pour les entreprises de travailler ensemble pour surveiller en permanence de grandes régions de production, comme dans le Permien, qui sont connues pour avoir des défis importants en matière d'émissions. La vitesse et la collaboration sont importantes, et Project Astra se concentre sur la conduite des progrès dans les deux dimensions.

La surveillance continue sur le terrain dans les régions de production d'énergie sera essentielle si les entreprises veulent corriger rapidement les fuites et fournir des données vérifiables sur les émissions – et la réduction des émissions -. Même un satellite sophistiqué comme MethaneSAT ne peut pas s'asseoir au-dessus de tous les gisements de pétrole sur Terre 24/7. L'ampleur des solutions de détection du méthane développées par ces projets et bien plus sont un signe que nous pouvons bientôt nous diriger vers une prévention généralisée des émissions.

Parfois, l'atténuation de l'impact d'une industrie sur l'environnement est considérée comme un processus supplémentaire ou une dépense supplémentaire. Avec la prévention du gaspillage de méthane de l'industrie pétrolière et gazière, cela ne doit pas être le cas. La transformation de la détection du méthane d'un processus analogique manuel en un processus distant, automatisé et numérique change la donne pour les réductions de méthane et s'intègre parfaitement dans les changements opérationnels et commerciaux que l'industrie met déjà en œuvre.

Les technologues intéressés à participer au projet Astra peuvent en savoir plus et postuler ici.

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