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Un atelier OPUC examine les impacts du COVID-19 sur les clients des services publics résidentiels

un immeuble d'appartements en famille sur le patio

Energy Trust of Oregon était parmi les participants à un atelier de la Commission des services publics de l'Oregon ce mois-ci sur les moyens d'aider les clients des services publics résidentiels touchés par COVID-19.

Comme l’ont entendu les commissaires, de nombreux Oregoniens étaient déjà confrontés à des charges énergétiques élevées, ce qui signifie que les coûts des services publics représentent 6% ou plus du revenu d’un ménage. Les personnes de couleur et les Oregoniens ruraux sont plus susceptibles d'être accablés d'énergie, selon Oregon Housing and Community Services. (Consultez cette carte interactive pour obtenir des informations géographiques sur la charge énergétique).

En réponse à COVID-19, les services publics d'électricité et de gaz naturel appartenant à des investisseurs de l'Oregon ont suspendu les déconnexions, renoncent aux frais de retard ou aux paiements par carte de crédit et proposent des options de paiement flexibles. Pourtant, les représentants des services publics ont déclaré aux commissaires que le pourcentage de clients ayant des comptes en souffrance augmentait. NW Natural a vu une augmentation de 12% des comptes 30 jours de retard, tandis que PGE a vu une augmentation de 41%.

Parallèlement, les agences locales d'action communautaire font état d'une forte augmentation des demandes d'assistance. Ces agences fournissent aux Oregoniens à faible revenu une aide pour payer l'énergie, le loyer et d'autres factures et les relient à d'autres aides, notamment des banques alimentaires. Selon le Community Action Partnership de l'Oregon, les demandes d'aide à la location à elles seules ont augmenté de 500% au cours des dernières semaines.

Une source de soulagement est venue sous la forme d'une augmentation du financement du programme Low Energy Energy Assistance Program (LIHEAP), qui, au cours d'une année typique, couvre 20% des besoins d'assistance énergétique de l'Oregon. En vertu de la Loi fédérale sur CARES, le programme dispose d'un montant supplémentaire de 24,5 millions de dollars pour 15 mois et a élargi les exigences de revenu pour une partie du financement supplémentaire afin de fournir un soutien immédiat à plus de personnes qui en ont besoin.

Les groupes locaux répondent également par des programmes de secours. L'organisme à but non lucratif Verde, un partenaire d'Energy Trust, basé à Portland, a livré des boîtes de nourriture à des parcs de maisons préfabriquées et a offert une aide à la location à 125 ménages qui ont perdu plus de 50% de leurs revenus.

Ryan Crews et Debbie Menashe d'Energy Trust ont parlé aux commissaires des efforts d'Energy Trust pour aider les clients pendant la pandémie, y compris un cadeau d'ampoule LED avec des agences communautaires et des banques alimentaires. Energy Trust fait également la promotion de kits d'économie d'énergie gratuits qui contiennent des produits économes en énergie et a élargi les critères d'éligibilité pour aider plus de personnes à se qualifier pour des incitations à l'épargne plus élevées.

Sherrie Villmark, du projet communautaire à but non lucratif sur l'énergie, qui aide les résidents à faible revenu à faire des intempéries et d'autres améliorations résidentielles, a déclaré aux commissaires qu'un obstacle commun aux personnes qui tentent d'accéder à des programmes d'aide est le manque d'accès à Internet. Les programmes d’assistance énergétique recommandés par l’Oregon Citizens ’Utility Board comprennent des moratoires sur les factures, l’annulation de la dette et les plans de paiement, tandis que les données en temps réel sur les clients des services publics qui doivent de l’argent pourraient aider à éclairer les changements de politique.

Les autres participants à l'atelier du 9 juin comprenaient des représentants des services sociaux du comté de Clackamas et de l'APANO. Écoutez les enregistrements audio de l'atelier ici.

L'OPUC a formé une équipe d'intervention interne COVID-19 pour étudier les changements. Cette équipe engage les parties prenantes et les groupes intéressés pour plus d'informations sur les impacts pour les clients et les moyens de les soutenir. Energy Trust participe à la série d'ateliers à faible revenu pour apprendre et fournir des informations sur la façon dont Energy Trust sert les clients à faible revenu.

Le prochain atelier public est prévu pour le 30 juin 2020.

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