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Tomato vs Tomato: une histoire d'employé

Écrit par le blogueur invité James Hawkins, responsable du déploiement du programme Microgrid chez Schneider Electric

J'ai grandi à Peasticks, dans le Kentucky, sans jamais avoir mangé une tranche de pizza.

Eh bien, en fait, je n'avais même pas mangé de tomate! Il n'y avait absolument aucune raison à cela parce que mes parents cultivaient les tomates les plus grosses et les plus fraîches de notre jardin et les mangeaient régulièrement comme des pommes. Peut-être que la chose dont j'avais le plus peur était d'essayer quelque chose de nouveau? La peur de l'inconnu était une idée qui prévalait dans ma vie de jeune garçon des Appalaches – et en tant que petit-fils de fermiers cultivateurs de tabac, rien n'était jamais garanti.

À l'âge de 12 ans, je savais que j'étais gay. Les camarades de classe, et même certains adultes, avaient utilisé le mot déroutant en référence à moi et il y avait une chose que je savais; ils ne voulaient pas dire cela comme un compliment. Dans notre ville rurale, cependant, les hommes et les femmes qui vivaient ouvertement ont été chassés des petits cercles sociaux, donc dès le plus jeune âge, il était évident ce qui arriverait à quiconque voudrait «essayer quelque chose de nouveau». Après avoir obtenu mon diplôme d'études secondaires de ma communauté, j'ai déterminé que pour pouvoir vivre ma vie ouvertement et authentiquement, je devais quitter la ville de Peasticks.

Quand j'ai terminé mes cours à l'Université du Kentucky, je suis parti non seulement avec un diplôme mais aussi avec un plus grand sens de soi. Sans oublier que j'ai ajouté quelques aliments de plus à mon alimentation (pâtes nature, épinards, œufs, pour n'en nommer que quelques-uns.) Cependant, alors que je venais de préciser ce qui m'attendait dans ma carrière, une vague de peur m'a envahie. À cette époque, en 2013, seules quatre villes de l'État du Kentucky avaient adopté des lois contre la discrimination. Cela signifiait que si vous viviez ou travailliez en dehors de ces zones, vous pourriez être licencié pour être gay.

Cela a eu un effet extrêmement profond sur moi en tant que professionnel en plein essor. J'avais travaillé si dur dans mes premières années d'adulte pour trouver du réconfort en étant mon moi le plus authentique. Maintenant, cette croissance allait être annulée alors que je me préparais à m'aventurer dans le monde du travail.

Le matin du 24 janvier 2014, j'ai reçu un appel d'un responsable du recrutement de Schneider Electric me disant qu'ils souhaitaient que j'interviewe pour un poste situé à Costa Mesa, en Californie. Je n'avais jamais été à l'ouest du Mississippi et je me demandais si j'étais vraiment prêt à m'éloigner aussi loin de tous ceux que je connaissais. Après avoir lu la politique de diversité et d’inclusion de Schneider Electric, j’étais prudemment optimiste.

Pendant le processus d'entrevue, je pouvais sentir à quel point tout le monde était ouvert et acceptant et cela me faisait me sentir en sécurité. Pour cette raison, je me sentais confiant de faire de Schneider une partie de mon avenir et j'ai pris la décision de déménager en Californie. Dans ma première semaine là-bas, j'ai goûté un avocat pour la première fois – et c'était fantastique!

Avance rapide de 6 ans, Schneider Electric est vraiment intégré à ma vie. Grâce à leur engagement envers la diversité et l'inclusion, des gens comme moi peuvent développer leur carrière sans craindre de cacher des parties d'eux-mêmes. Ils ont plutôt l'impression que leur authenticité enrichit l'entreprise.

J'ai appris que ce qui me rend unique me rend également précieux pour la culture de Schneider Electric.

… Et si vous êtes curieux de connaître ma relation actuelle avec la nourriture… Plus tôt cette année, j'étais avec des collègues pour dîner et ils m'ont demandé de donner une autre dose de tomates. J'avais passé 26 ans de ma vie à être le gars qui «n'avait jamais mangé de tomate». Étais-je prêt à abandonner cet insigne d'honneur? Après avoir déménagé dans 5 villes différentes des États-Unis avec Schneider Electric, «essayer quelque chose de nouveau» était un exploit que j'avais déjà conquis. Alors, j'ai attrapé la tranche de tomate et l'ai mangée entière.

Verdict? Meh.


A propos de l'auteur

James Hawkins est responsable du déploiement du programme Microgrid chez Schneider Electric. Il a commencé sa carrière en tant que stagiaire en tant que coordinateur de projet et a depuis occupé plusieurs postes, notamment celui de consultant en ventes internes, de gestionnaire de compte et de chef de projet d'ingénierie des systèmes d'alimentation.


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