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New Power Generation Quarterly: mise à jour annuelle – 2019

Chaque année, les agences fédérales suivent la construction de nouvelles centrales électriques pour documenter la façon dont nous produisons de l'énergie. Pendant des années, ils ont négligé l'énergie que les clients généraient pour eux-mêmes à partir de l'énergie solaire sur les toits. Ce rapport annuel et trimestriel compile des données de la U.S.Energy Information Administration et de la Solar Energy Industries Association pour illustrer l'influence croissante des énergies renouvelables, à grande échelle et distribuées, dans le portefeuille énergétique américain.

À mesure que les centrales au charbon prennent leur retraite et que la nouvelle production d'énergie renouvelable devient plus rentable que la production existante au gaz, la capacité de production électrique continue de croître. La capacité totale de production d'électricité a suivi sa trajectoire ascendante en 2019. Bien que la capacité de production supplémentaire de 25,7 gigawatts de l'année ne soit pas la plus élevée jamais enregistrée, au cours des 15 dernières années, elle est juste derrière le total de 34,7 gigawatts en 2018.

Vous trouverez ci-dessous des illustrations et une analyse mises à jour des données nationales sur la capacité des nouvelles centrales électriques, ventilées par source d'énergie. Nous présentons d'abord les résultats annuels de 2019, suivis de plus de détails par rapport au quatrième trimestre de l'année dernière, dans le cadre de nos rapports trimestriels réguliers.

Capacité annuelle d'une nouvelle centrale électrique – 2019

Une année solide pour l'éolien et le petit solaire

2019 a été notre plus grande année enregistrée pour la nouvelle production éolienne, avec 8 859 MW de capacité ajoutée. Ce devait être la dernière année du crédit d'impôt fédéral à la production pour l'énergie éolienne, cependant, les législateurs ont renouvelé le crédit en décembre 2019 pour une autre année. Compte tenu du boom des installations éoliennes à la fin de l'année, un autre pourrait survenir, car les développeurs s'attendent à ce que le renouvellement expire à la fin de 2020.

Cette année a également été distribuée la plus grande année solaire. Le crédit d'impôt fédéral pour l'énergie solaire passant de 30% en 2019 à 26% en 2020, les développeurs ont donc été poussés à obtenir le rabais de 2019. À la fin de l'année, les particuliers et les communautés avaient installé suffisamment de petits projets solaires pour produire 4 080 MW d'électricité. Ce chiffre a atterri solaire distribué juste en deçà de son homologue à grande échelle, qui a vu 4 979 MW de capacité solaire supplémentaire cette année sous le même taux de crédit d'impôt.

Trois États ont adopté une législation pour étendre leurs programmes solaires communautaires en 2019, tandis que les 18 États dotés d'une législation commune sur les énergies renouvelables ont continué à développer leurs programmes. Dans ces États, tout le monde peut bénéficier des avantages du solaire distribué – pas seulement ceux qui ont les moyens d'installer le solaire sur leur propre toit.

Les incendies de forêt dans l'Ouest et les pannes d'électricité prévues pour prévenir les incendies ont suscité de nombreuses discussions sur le besoin désespéré d'énergie distribuée. Bien que l'industrie solaire sur les toits en Californie soit en plein essor, sans stockage ni micro-réseaux locaux, les résidents ne peuvent pas utiliser l'énergie qu'ils produisent en cas de panne.


Pour visualiser la croissance des programmes solaires communautaires état par état, consultez notre National Community Solar Programs Tracker.


Le grand solaire stagne, le gaz chute à son plus bas niveau en quatre ans

Alors que la nouvelle capacité éolienne et la petite capacité de production solaire ont culminé en 2019, les grandes centrales solaires et gazières ont faibli. Cette année, seulement 4 979 MW de grande capacité solaire ont été mis en ligne. Ce chiffre dépasse à peine le total de 4922 MW en 2018. En fait, la plus grande année pour la nouvelle grande capacité solaire a été en 2016. Est-ce que 2020 pourrait être l'année où le solaire distribué dépasse le solaire à l'échelle des services publics?

2019 a été l'année la plus faible pour les nouvelles capacités gazières, avec seulement 7 830 MW ajoutés. La nouvelle capacité annuelle de gaz n'a pas été aussi faible depuis 2015.


La baisse de la nouvelle capacité gazière de cette année marquera-t-elle le début d’une tendance? Lisez ce rapport du Rocky Mountain Institute pour savoir pourquoi le gaz n'est plus une bonne affaire pour les producteurs d'électricité.


Un regard sur 2020

Si les tendances établies se poursuivent, la production d'électricité renouvelable devrait augmenter régulièrement en 2020. Cependant, des événements comme l'épidémie de coronavirus et les grandes élections ont la capacité de bouleverser ces tendances – peu de gens peuvent prédire à quel point l'épidémie de coronavirus aura un impact sur le secteur de l'électricité. À tout le moins, comme beaucoup d'entre eux ayant la capacité de rester à la maison, la demande d'électricité a chuté.

Bien qu'une grande partie de 2020 soit assombrie par l'incertitude, la grande dynamique de l'énergie propre et distribuée a généré un espoir qui pourrait couper la brume.


Consultez nos autres rapports de synthèse de 2019, y compris le tableau de bord de la puissance communautaire de 2020 et les trois grandes histoires d'énergie de 2019 avec implications pour 2020.


Mise à jour trimestrielle de la capacité de la centrale électrique – T4 2019

Après un ralentissement d'un an, la nouvelle capacité de production d'électricité a augmenté au quatrième trimestre de 2019. Le gaz, l'éolien, le grand solaire et le petit solaire ont tous eu une plus grande capacité de production supplémentaire au quatrième trimestre par rapport au dernier trimestre. Alors que la nouvelle petite capacité solaire a connu des gains modestes ce trimestre, la grande production solaire a fait une bonne performance. L'énergie éolienne, la plus grande proportion de nouvelles générations ce trimestre, a presque triplé par rapport au dernier trimestre. La nouvelle capacité gazière a rebondi par rapport à son creux du troisième trimestre, qui était sa plus petite nouvelle capacité trimestrielle depuis des années. Malgré la multiplication par huit du gaz, les énergies renouvelables ont maintenu leur forte majorité de nouvelles centrales électriques.

Dans le graphique ci-dessous, nous illustrons les deux dernières années de capacité de nouvelles centrales électriques aux États-Unis, ventilées par source d'énergie sur une base trimestrielle.

Grande poussée solaire et éolienne dans la dernière poussée de 2019

Le quatrième trimestre a été le plus fort de 2019 pour chaque type de production d'énergie, mais l'éolien et le grand solaire sont arrivés en tête.

Le grand solaire a pris le plus grand pourcentage de nouvelles capacités qu'il a prises depuis le troisième trimestre de 2016. Les développeurs solaires se sont précipités pour profiter du crédit d'impôt fédéral pour le solaire: une remise de 30% du coût du système. Ce crédit, disponible pour le solaire commercial et résidentiel, tombe à 26% du coût du système en 2020. Le crédit incite les grands solaires, mais a été moins utile pour le solaire distribué. Les clients résidentiels peuvent installer leur propre système et utiliser le crédit d'impôt, mais l'énergie solaire partagée par la communauté a eu du mal à l'utiliser à son avantage.

L'énergie éolienne qui représente le plus grand pourcentage de nouvelles capacités de production ce trimestre n'est pas une surprise. Au cours des cinq dernières années (chaque année que nous avons suivie), le quatrième trimestre a été celui où la production d'énergie éolienne la plus importante a été mise en ligne. En décembre 2019, les législateurs fédéraux ont passé une période de prolongation d'un an pour la construction éolienne en demandant le crédit d'impôt fédéral. Cela met en place la production éolienne pour une croissance continue en 2020, mais ne fournit pas de certitude au-delà de 2021.

Intéressé par les tendances antérieures et l'analyse de la capacité des nouvelles centrales électriques? Consultez nos archives, illustrant comment la production d'électricité a changé au cours des trimestres et années précédents.

Cet article a été initialement publié sur ilsr.org. Pour des mises à jour en temps opportun, suivez John Farrell sur Twitter ou obtenez la mise à jour hebdomadaire d'Energy Democracy.

Crédit photo en vedette: seagul via Pixabay

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