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L'Ofgem lance une consultation pour protéger les clients de prépaiement

L'Ofgem a lancé une consultation pour accompagner les clients en prépaiement et ceux qui peinent à payer leurs factures d'énergie.

Le régulateur de l'énergie, qui s'inquiète de l'augmentation du nombre de clients de prépaiement qui se retrouvent sans énergie après avoir manqué de crédit sur leur compteur depuis avant Covid-19, affirme que ces propositions visent à réduire le nombre de clients de prépaiement temporairement privés d'énergie.

Il note que les fournisseurs d’énergie doivent offrir un «espace de respiration» à tous les clients, qui ont du mal à payer leur consommation d’énergie. Les mesures comprennent un crédit pour les heures d'urgence et les heures amicales qui permettent un montant fixe de crédit aux clients lorsque leur compteur est bas ou pendant les week-ends et les jours fériés.

Ofgem suggère également que les sociétés d'énergie devraient offrir un crédit supplémentaire aux consommateurs en situation de vulnérabilité – ceux-ci qui ne peuvent temporairement pas se permettre de recharger ou de se rendre dans leur magasin local pour recharger en raison de l'auto-isolement ou d'un problème de mobilité.

L’Ofgem propose de fixer des taux de remboursement en fonction de la capacité de paiement d’un client. De nombreux fournisseurs offrent déjà ce support, mais en faisant une exigence de licence formelle, plus de clients seront aidés.

Jonathan Brearley, PDG d'Ofgem, a déclaré: «Je tiens à remercier les fournisseurs pour leurs efforts pendant cette crise pour maintenir les approvisionnements énergétiques essentiels en direction des clients, en particulier ceux en situation de vulnérabilité.

«Ces protections permanentes réduiront le nombre de clients de prépaiement privés temporairement d'énergie car ils ne peuvent pas se permettre de recharger.

«Il est toujours préférable que les clients respectent leurs factures d'énergie s'ils le peuvent. Mais en ce moment où beaucoup peuvent faire face à des difficultés financières, ces propositions signifient que ceux qui ont du mal à suivre sont assurés d'avoir un peu de répit. »

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