Catégories
Informations

Les régulateurs de l'Ohio accordent au parc éolien du lac Érié une «pilule empoisonnée» qui pourrait tuer un projet

L'exigence de fermetures nocturnes pendant les deux tiers de l'année revient sur le compromis conclu avec les agences l'année dernière.

L’imposition par les régulateurs de l’Ohio d’une condition de permis de dernière minute pourrait mettre un terme au premier projet éolien des Grands Lacs.

L'Ohio Power Siting Board a statué jeudi que le projet Icebreaker pouvait aller de l'avant, mais seulement si les pales des six turbines du projet de démonstration étaient éteintes tous les soirs pendant huit mois de l'année.

« Cette commande n'est pas une approbation », a déclaré Dave Karpinski, président de Lake Erie Energy Development Corporation, également connu sous le nom de LEEDCo. La condition de l’OPSB «pourrait bien être fatale à l’ensemble du projet».

Le personnel de l'OPSB avait d'abord suggéré des fermetures nocturnes pendant la majeure partie de l'année en 2018, malgré le fait que LEEDCo ait conclu un accord avec des groupes environnementaux pour la surveillance et les sauvegardes pour protéger les chauves-souris et les oiseaux. Le site de construction proposé au nord de Lakewood ne fait pas partie d'une voie migratoire principale pour les oiseaux. Un ornithologue qui a préparé une étude pour un projet de rapport sur l'impact environnemental l'a qualifié de «projet le moins risqué» sur lequel il ait jamais travaillé.

Après des mois de négociations entre LEEDCo et le personnel de l'OPSB et du département des ressources naturelles de l'Ohio, le développeur est parvenu à un compromis avec le personnel de réglementation en mai dernier qui a supprimé l'exigence.

«Nous sommes stupéfaits par l'ordonnance de l'OPSB aujourd'hui», a déclaré Karpinski, notant que la condition supplémentaire «revient» à son accord avec le personnel de l'OPSB. «Tout au long de la procédure OPSB dans ce cas, nous avons clairement indiqué qu'une obligation d'arrêter les turbines du crépuscule à l'aube pendant la majeure partie de l'année rend le projet économiquement non viable.»

Fondamentalement, l'arrêt de la production pendant une grande partie de l'année réduirait considérablement le montant des revenus que le projet pourrait produire. Et toute modification de la condition nécessiterait de nouvelles procédures devant le OPSB, sans garantie d'un résultat favorable même si les données de surveillance n'ont pas montré d'impact significatif sur les chauves-souris ou les oiseaux.

Le témoignage de l'expert des intervenants l'été dernier n'a pas montré la nécessité de mettre les turbines en drapeau pendant la majeure partie de l'année. Le personnel de l'agence a témoigné à l'appui de l'accord de compromis avec LEEDCo.

Après le compromis d'il y a un an, les seuls opposants restants étaient deux intervenants représentés par un avocat qui avait travaillé pour Murray Energy et avait souvent déposé des comparutions dans des affaires éoliennes au nom d'une organisation à but non lucratif pro-charbon qui n'avait pas révélé la source de son financement. La découverte dans l'affaire LEEDCo a montré qu'au moins une partie des frais de justice des intervenants avait été payée par Murray Energy.

Le président de l'OPSB, Sam Randazzo, a cependant déclaré qu'il ne considérait pas le résultat comme inhabituel.

« [I] t est généralement le cas qu'un projet est soumis à un certain nombre de conditions qui traitent des problèmes qui doivent être résolus, avant la construction dans certains cas, dans certains cas après la construction », a déclaré Randazzo lors du conseil d'administration du 21 mai. réunion en ligne. « Donc, le fait qu'il y ait des conditions imposées ici est, je dirais, le statu quo. »

La directrice du Département des ressources naturelles de l'Ohio, Mary Mertz, siège également au OPSB. Malgré l’approbation préalable par le conseil de son agence de l’accord de l’année dernière, elle a voté en faveur de la condition restrictive – pas nécessairement en raison d’un problème avec le projet tel que proposé, mais parce que d’autres projets pourraient suivre.

« Ce projet a une sorte de tension inhérente », a déclaré Mertz. « Il s'agit d'un petit projet, donc certains des impacts les moins souhaitables sont corrects car il est petit. Mais d'un autre côté, il est présenté comme un projet de démonstration qui pourrait un jour conduire à un plus grand.  »

Les défenseurs de l'énergie propre ont déclaré qu'ils s'attendaient à ce que la décision ait un effet dissuasif sur les projets renouvelables en Ohio, car elle remet en question la légitimité du processus.

«Nous avons été extrêmement déçus de découvrir que ce que nous avions initialement envisagé comme une victoire pour l'énergie propre contenait plutôt une pilule empoisonnée qui pourrait saper l'effort dans son ensemble», a déclaré Jane Harf, directrice de Green Energy Ohio. «Cela remet en cause non seulement l'avenir du projet mais aussi la légitimité du processus d'approbation.»

L'imposition par le conseil d'administration de fermetures nocturnes pendant la majeure partie de l'année après que le personnel de réglementation a consenti à leur suppression « est encore un autre exemple d'écart par rapport à la pratique standard dans ce type de procédures pour les projets d'énergie renouvelable », a déclaré Miranda Leppla, vice-présidente de la politique énergétique. pour l'Ohio Environmental Council, l'un des défenseurs de l'environnement parties à l'affaire. La décision est également «extrême et compromet sérieusement la capacité du projet à mobiliser des capitaux pour commencer la construction de turbines», a-t-elle noté.

L'arrêt Icebreaker est la dernière d'une série d'actions au niveau de l'État hostiles à l'énergie éolienne dans l'Ohio. Les règles OPSB adoptées l'année dernière obligeraient les projets éoliens à se conformer aux réglementations du code du bâtiment, malgré les dispositions légales contraires. Ils nécessiteraient également des approbations réglementaires avant que les parcs éoliens puissent redémarrer après divers «incidents». Ces règles sont actuellement en appel devant la Cour suprême de l'Ohio.

Le président de l'OPSB, Randazzo, critique depuis longtemps les énergies renouvelables et a déjà représenté des opposants à l'énergie éolienne devant le conseil d'administration.

«Du point de vue des processus, la décision d'aujourd'hui envoie un autre message effrayant aux sociétés d'énergie renouvelable qui souhaitent faire des affaires en Ohio», a déclaré Leppla.

Cet article a été initialement publié par Energy News Network et a été republié avec permission.

Le parc éolien OK Lake Erie, régulateur de l'Ohio, avec une «pilule empoisonnée» qui pourrait tuer le projet est apparu en premier sur Renewable Energy World.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *