Catégories
Informations

Les pannes d'électricité entraînent d'importants achats de générateurs de secours – Energy Institute Blog

Les résultats d'une enquête préliminaire en Californie suggèrent que de longues pannes poussent les gens à acheter des générateurs de secours, peut-être au lieu de l'énergie solaire sur le toit

La pandémie de COVID-19 a mis en lumière très clairement l'importance de faire des compromis bien informés. Imaginez à quel point ce serait réconfortant si chaque maire, gouverneur et leader national avait une calculatrice qui leur disait exactement combien de jours de verrouillage ils devaient appliquer pour équilibrer les risques pour la santé publique et les pertes économiques dues aux fermetures?

Les Californiens ont dû faire face à un autre ensemble de compromis l'automne dernier avec les pannes d'électricité liées aux incendies de forêt. Les services publics de l'État coupent le courant de millions de personnes pendant plusieurs jours pendant la saison des incendies, arguant que la mise hors tension du réseau électrique, bien que peu pratique, empêcherait des pertes plus importantes dues aux incendies causés par le système électrique. Tout comme nous constatons des fermetures de COVID-19, un certain nombre de commentateurs se sont demandé si ces «coupures de courant de sécurité publique» (PSPS) en valaient vraiment la peine.

https://energyathaas.wordpress.com/
Carte montrant les zones d'interruption projetées (en turquoise).

Révéler le coût des pannes d'électricité

Malheureusement, les personnes qui prenaient les décisions concernant les coupures de courant étaient à peu près – dirons-nous – dans le noir. Nous savons très peu les coûts des coupures d'électricité pour l'économie. Reconnaissant cela, collègues Fiona Burlig, Duncan Callaway et Will Gorman et je me suis efforcé de combler certaines lacunes dans les connaissances.

Une façon de mesurer les coûts des pannes est d’essayer d’identifier les principales catégories de coûts, comme le gaspillage alimentaire, les impacts sur la santé, les pertes de ventes des entreprises, etc., puis de mesurer ces coûts et de les additionner tous. Considérez cela comme une approche ascendante.

Une autre façon, dont je parlerai aujourd'hui, est d'essayer de comprendre combien les clients sont prêts à payer pour éviter tous les coûts associés aux pannes futures. C'est ce que les économistes appellent une approche de «préférence révélée». Fondamentalement, si un certain nombre de clients se précipitent pour acheter des générateurs de secours après les pannes, il s'agit d'une mesure récapitulative du coût des pannes pour eux: si coûteux qu'ils sont prêts à dépenser des milliers de dollars pour éviter les effets de la prochaine une.

Mes collègues et moi, soutenus par une équipe fantastique d'étudiants de premier cycle, avons sondé des clients résidentiels en Californie pour comprendre leurs expériences avec les pannes. Afin de construire une mesure de préférence révélée des pertes économiques, nous posons aux gens une série de questions sur leurs investissements dans des sources d'énergie non liées au réseau.

https://energyathaas.wordpress.com/
UC Berkeley étudiants de premier cycle Amy Li, James Wang et Elise Angelich effectuant des enquêtes. Photo de Kathy Nagel.

Quelles actions étaient dues aux pannes?

Pour pouvoir dire que les pannes sont ce qui a conduit les gens à acheter des générateurs, nous devons essayer de comprendre ce qu'ils auraient fait en l'absence des pannes (c'est-à-dire établir le contrefactuel). Une idée est de les comparer à des personnes qui n'ont pas connu de pannes, mais nous devons faire preuve de prudence. Par exemple, si nous comparions simplement les gens qui vivent dans les contreforts de la Sierra – dont beaucoup ont perdu le courant pendant des jours – à ceux qui vivent dans le centre-ville de LA – dont beaucoup n'ont pas eu de pannes – la différence qui en résulte dans la propriété du générateur refléterait à la fois les différences dans les pannes ainsi que les différences sous-jacentes entre les contreforts et Angelinos. Il y a peut-être beaucoup plus de magasins qui vendent des générateurs près des contreforts, par exemple. Cela ne veut pas nécessairement dire quoi que ce soit sur les impacts des pannes.

Avec le PSPS, cependant, les voisins – probablement similaires les uns aux autres à bien des égards – https://energyathaas.wordpress.com/différentes expériences de panne. Par exemple, mes voisins, Fred et Evelyn, qui vivent à un pâté de maisons et demi, ont connu plus de 50 heures de coupure alors que nous n'en avons pas connu. Cette différence dramatique était liée à la configuration du réseau de distribution et aux circuits coupés. Mais, dans beaucoup d'autres dimensions, nous sommes assez similaires à Fred et Evelyn – nous avons tous les deux deux enfants (qui sont allés dans la même école maternelle), font les magasins dans les mêmes magasins, etc. Donc, pour deviner ce que Fred et Evelyn l'aurait fait s'ils n'avaient pas connu de pannes, nous pouvons voir ce que leurs voisins, comme ma famille, ont fait. C'est l'approche que nous adoptons: comparer les ménages qui ont connu des pannes liées au PSPS à leurs voisins proches qui ne l'ont pas fait.

Premiers résultats

Nous terminons toujours l'enquête, mais voici quelques résultats préliminaires des 320 premières personnes à qui nous avons parlé (elles sont réparties dans tout l'État, mais vivent toutes près des frontières des pannes):

  1. Beaucoup de générateurs de secours. Parmi les personnes qui subissent des pannes, près de 15% d'entre elles achètent des générateurs de secours au cours des 6 mois qui ont suivi les pannes. En moyenne, ils paient plus de 1 800 $ pour ces générateurs. C'est beaucoup plus d'achats de générateurs que je ne l'aurais cru de la part des clients résidentiels. Nous devons approfondir ce chiffre et comprendre à quel point les personnes qui répondent à notre enquête sont représentatives, mais cela suggère que les coûts des pannes sont assez élevés.
  2. Générateurs de secours au lieu de solaire. Si vous pensez que notre groupe de comparaison (par exemple, ma famille) décrit ce que les gens (par exemple, Fred et Evelyn) auraient fait s'ils n'avaient pas été confrontés aux pannes, alors la figure ci-dessous suggère que les personnes qui subissent des pannes achètent des générateurs au lieu de l'énergie solaire domestique. .https://energyathaas.wordpress.com/7 pour cent des personnes du groupe sans panne déclarent avoir installé un toit solaire depuis la panne, tandis que seulement 2 pour cent dans le groupe de panne l'ont fait. Nous ne savons pas immédiatement pourquoi nous observons ce modèle. Peut-être les coûts d'installation d'un système solaire qui fournira également une alimentation de secours (avec une batterie de secours et un onduleur intelligent) sont prohibitifs pour les personnes qui apprécient vraiment d'avoir une source d'électricité de secours?
  3. Les pannes sont douloureuses. L'une des choses précieuses à propos de faire des sondages au lieu d'utiliser des données que d'autres ont collectées est que vous pouvez entendre les histoires derrière les chiffres. Nous avons entendu une femme âgée qui a été hospitalisée après être tombée à la recherche de sa lampe de poche dans l'obscurité, un couple qui n'a pas pu accéder à son téléphone portable pour signaler une urgence médicale pendant la panne. Celles-ci sont déchirantes et contribuent à donner un visage humain aux chiffres économiques. Nous prévoyons également de compléter nos enquêtes par des données d'archives – sur des résultats tels que les hospitalisations, les fermetures d'entreprises et le trafic piéton depuis les téléphones portables – mais les histoires humaines soulignent à quel point la vie de certaines personnes a été affectée.

J'ai commencé ce billet de blog en parlant de faire des compromis éclairés. Armés de mesures précises de la valeur que les clients accordent à une électricité fiable, nous pourrons aider les décideurs politiques et les services publics à décider des investissements à investir dans les technologies de prévention des pannes – des choses comme la télédétection, les lignes de métro, les micro-réseaux stratégiquement placés sur le système d'utilité, plus de gestion de la végétation, plus d'inspections de lignes, etc.

Il est probable qu'il existe des moyens moins chers et plus respectueux de l'environnement de conserver l'électricité et d'éviter les incendies que de demander aux clients d'installer leurs propres générateurs de secours. Lorsque le service public fait un investissement, il conserve l'énergie pour tous ses clients – riches, pauvres, résidentiels, commerciaux. Ces investissements dans les services publics sont un peu comme des vaccins pour le système électrique, mais certains sont beaucoup plus chers que d'autres, nous devons donc déterminer combien en valent la peine. Sur la base de nos résultats jusqu'à présent, cependant, je soupçonne qu'il y a beaucoup plus d'investissements qui ont du sens.

Suivez les blogs, les recherches et les événements de l'Energy Institute sur Twitter @energyathaas.

Citation suggérée: Wolfram, Catherine. «Après une longue panne d'électricité, un investissement substantiel dans les générateurs de secours» Blog de l'Institut de l'énergie, UC Berkeley, 26 mai 2020, https://energyathaas.wordpress.com/2020/05/26/electricity-outages-lead-to-substantial-backup-generator-purchases/

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *