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Les masques faciaux contre les coronavirus «pourraient avoir un effet dévastateur sur l'environnement»

Les masques à usage unique jetés pour protéger contre la propagation du coronavirus pourraient causer des dommages importants à l'environnement.

Le groupe environnemental OceansAsia a effectué un récent voyage d'étude dans les îles de Soko à Hong Kong où il a trouvé des masses de masques chirurgicaux échoués sur le rivage.

Gary Stokes, fondateur d'OceanAsia, a déclaré à Energy Live News: «Nous avons trouvé 70 masques jetés à moins de 100 mètres de la plage et 30 masques supplémentaires lorsque nous sommes revenus une semaine plus tard. Au fil du temps, l'équipe a vu l'étrange masque ici et maintenant, mais cette fois-ci, ils étaient tout le long de la ligne de marée haute et de l'estran avec de nouveaux arrivants. Lorsque vous avez soudainement une population de sept millions de personnes portant un à deux masques par jour, la quantité de déchets générés va être substantielle.

« Les masques n'étaient pas si vieux, certains semblaient presque neufs, ce qui signifie qu'ils n'étaient pas longtemps dans l'eau. »

Teale Phelps Bondaroff, directeur de la recherche chez OceansAsia, a déclaré à Energy Live News: «Un masque ingéré par une tortue locale, un dauphin rose ou un marsouin sans fin, par exemple, pourrait facilement se coincer dans le système digestif de cet animal, le tuant ainsi .

«La plupart de ces masques contiennent ou sont fabriqués en polypropylène, qui ne se décompose pas rapidement. La pollution plastique marine est un problème grave. On estime que chaque année, plus de huit millions de tonnes de plastique pénètrent dans nos océans. Ce plastique ne disparaît pas mais se décompose plutôt lentement en micro-plastique, qui pénètre dans les chaînes alimentaires, avec un effet dévastateur.

«Les estimations suggèrent que plus de 100 000 mammifères marins et tortues et plus d'un million d'oiseaux de mer sont tués par le plastique marin chaque année. Le plastique marin adsorbe les toxines, ce qui fait qu'il empoisonne les animaux qui l'ingèrent accidentellement. »

La firme note que les gens devraient consulter leurs autorités locales pour se renseigner sur les moyens appropriés d'éliminer correctement les masques chirurgicaux et note que la montée en flèche des déchets à base de masques met en évidence «de graves faiblesses dans la gestion des déchets et l'éducation du public».

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