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Les critiques disent que le rapport du Rhode Island néglige le potentiel des pompes à chaleur

Un rapport d'un consultant sur la décarbonisation du secteur du chauffage met l'accent sur l'efficacité et les énergies renouvelables, mais pas sur les pompes à chaleur.

Une analyse commandée par l'État sur la façon dont le Rhode Island peut décarboniser son secteur du chauffage au cours des 30 prochaines années suscite des critiques pour avoir omis de recommander un plan agressif pour la transition vers des pompes à chaleur électriques.

Préparé par le Brattle Group, une société de conseil mondiale basée à Boston, le rapport indique qu'il n'y a pas encore de «gagnant clair» parmi les technologies de chauffage décarbonées. Il cite «l'incertitude qui se chevauche considérablement sur l'attrait économique futur» de ces technologies, y compris les coûts comparatifs des carburants renouvelables, des pompes à chaleur et de l'électricité propre nécessaire pour les alimenter.

Le rapport recommande qu'au lieu d'essayer de faire avancer une solution de chauffage spécifique, le Rhode Island devrait passer les 10 prochaines années à étudier diverses voies et à progresser sur des fronts connexes, comme l'efficacité énergétique et l'électricité renouvelable.

« La solution de chauffage décarbonée la plus appropriée et la plus économique reste incertaine et peut dépendre des circonstances uniques d'un client », ont conclu les auteurs du rapport.

Cette recommandation de ralentissement intervient alors que certains groupes environnementaux plaident pour l'adoption généralisée des pompes à chaleur dans le Nord-Est afin de réduire les émissions de gaz à effet de serre. Le Centre Acadia, par exemple, a récemment publié un aperçu des mesures politiques spécifiques que les États peuvent mettre en place pour développer le marché et accélérer la transition vers les pompes à chaleur.

Ces programmes se développent rapidement aux États-Unis, avec des budgets de l'année en cours de près de 110 millions de dollars, une augmentation de 70% par rapport à l'année précédente, selon l'American Council for an Energy-Efficient Economy.

«Nous savons que les pompes à chaleur sont le moyen le plus simple et sans carbone de chauffer et de refroidir une maison, et il y a également un certain nombre d'avantages pour la santé», a déclaré Matt Rusteika, analyste principal des politiques au bureau de l'Acadie à Boston. « Nous nous concentrons sur le renforcement des interventions politiques qui vont réduire le coût des pompes à chaleur, qui sont encore une technologie assez nouvelle. »

Rusteika a co-écrit un commentaire sur le blog du Natural Resources Defence Council critiquant le rapport du Rhode Island pour ne pas recommander des objectifs fermes pour l'accélération de la pompe à chaleur. Lui et le co-auteur Alejandra Mejia, un défenseur de la décarbonisation des bâtiments pour NRDC, ont fait valoir que le rapport surestimait les inconvénients de la technologie en utilisant deux «hypothèses incorrectes».

L'une est l'affirmation du rapport selon laquelle, comme les pompes à chaleur fonctionnent moins efficacement à des températures très basses (inférieures à 5 degrés), une adoption généralisée pourrait entraîner une demande électrique de pointe «extrêmement élevée» et des prix de l'électricité plus élevés ces quelques jours glaciaux.

« Le problème avec cela est que les températures dans le Rhode Island descendent rarement en dessous de 5 degrés », a déclaré Mejia. «Il met trop l'accent sur ces quelques heures. Vous pouvez utiliser des techniques de gestion de la charge pour gérer ces heures. »

L'autre est la prédiction du rapport selon laquelle le coût initial élevé de la technologie, y compris l'installation, ne baissera que d'environ 2% par an. Mejia et Rusteika ont qualifié cette estimation de trop conservatrice et ont déclaré que les programmes d’incitation de l’État et d’autres activités de développement des marchés feraient baisser les coûts plus rapidement.

« Nous l'avons vu avec l'énergie solaire », a déclaré Rusteika. «Un certain nombre de politiques qui se chevauchent ont créé une atmosphère favorable, avec une facturation nette importante, ainsi que des normes de portefeuille renouvelables. C’est ainsi que vous faites rouler la balle. « 

Dans l'ensemble, Mejia a déclaré: «Il y a beaucoup de bonnes choses dans le rapport. Il est en quelque sorte minimisé dans la grande recommandation globale de ne pas s'engager sur une technologie à ce stade. »

Le rapport a été réalisé pour le Rhode Island Office of Energy Resources et la Division of Public Utilities & Carriers en réponse à un décret du gouverneur Gina M. Raimondo ordonnant aux agences d'élaborer un cadre pour transformer le secteur du chauffage d'ici 2050. Le chauffage représente environ un tiers des émissions de gaz à effet de serre de l'État.

Interrogé sur les critiques, le commissaire d'État à l'énergie, Nicholas Ucci, a déclaré que le rapport «est un apport précieux à une conversation beaucoup plus vaste à laquelle doivent faire face nos communautés, les décideurs politiques, l'industrie et d'autres parties prenantes alors que nous cherchons à réduire les émissions de gaz à effet de serre dans notre économie tout en veillant à ce que Les familles et les entreprises de Ocean State ont accès à des solutions énergétiques sûres, abordables, fiables et propres. »

Il a noté que des incitations et du financement pour soutenir l'adoption de la pompe à chaleur sont disponibles via des programmes d'efficacité énergétique gérés par les services publics dans le Rhode Island, et a déclaré que son bureau avait récemment alloué 2,7 millions de dollars en fonds de la Regional Greenhouse Gas Initiative à ces efforts.

L'année dernière, environ 530 clients des services publics ont participé aux programmes d'incitation à la pompe à chaleur, selon l'American Council for an Energy-Efficient Economy.

Les autres recommandations du rapport Brattle comprennent des investissements continus dans l'amélioration de l'efficacité énergétique des bâtiments, l'adoption de politiques qui réduisent l'intensité en carbone de toutes les sources d'énergie de chauffage, le resserrement des exigences d'efficacité pour les nouvelles constructions et l'élaboration de programmes de formation pour les installateurs de technologies de chauffage décarbonées.

Rusteika a exprimé l'espoir que l'État pourrait encore fixer des objectifs spécifiques pour l'adoption de la pompe à chaleur, comme l'a fait le Maine.

«Nous avons été très impressionnés par la volonté de l’administration Raimondo de s’attaquer en particulier à ce problème», a-t-il déclaré.


Cet article a été publié pour la première fois par Energy News Network et a été réimprimé avec permission.

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