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Les blocages mondiaux COVID-19 ont-ils ouvert la voie à un avenir sans carbone?

L'effet immédiat des blocages mondiaux a
donné au monde un rare aperçu d'un avenir sans carbone. Un ciel plus propre a
été vu pour la première fois, de Los Angeles à New Delhi, et démontrent le respect de l'environnement
l'amélioration des émissions de carbone réduites à l'échelle mondiale. Mais ce que ces
un ciel temporairement plus propre a également exposé est la réalité néfaste de l'air
pollution causée par les combustibles fossiles.

La pollution de l'air est une crise de santé respiratoire
qui a tourmenté le monde bien avant la pandémie de coronavirus, tuant un
estimé à 7 millions de personnes par an et représentant
près de la moitié de toutes les maladies pulmonaires et cancers. Grâce à la propagation de COVID-19,
et comme le montre une étude scientifique sur les zones les plus polluées d’Europe, nous sommes
apprendre que l'exposition à long terme à la pollution atmosphérique augmente non seulement
sensibilité à contracter la maladie, mais est un facteur important dans
Mort de COVID-19.

La combustion de combustibles fossiles est la plus importante
contributeur à la pollution atmosphérique, et ses deux principales sources – la circulation
centrales électriques – intensifient les maladies comme l'asthme et aggravent les symptômes
pour les personnes ayant des problèmes cardiaques et pulmonaires préexistants. Au cours du dernier mois, comme
usines fermées et le transport de voitures et d'avions a diminué, localisé
l'amélioration de la qualité de l'air s'est avérée avoir des effets curatifs en diminuant la
déclencheurs des crises d'asthme et des maladies respiratoires. Combustible fossile mesurable
les polluants de Los Angeles, par exemple, ont diminué de 54%, tandis que de nombreuses villes métropolitaines
L'Europe rapporte une baisse de 30 à 60%.

L'histoire se répète

La pandémie est un exemple grave de la façon dont l'air
la pollution a un impact direct sur la santé, mais ce n'est pas le premier. Je vivais dans
Atlanta lorsque nous avons accueilli les Jeux olympiques d'été de 1996. Le trafic était déjà un problème
mais l'événement a créé une peur terrible de la congestion du trafic et a entraîné
résidents restant à la maison ou utilisant les transports en commun. Pour une ville avec certains des
l'air le plus sale du pays, le résultat fut un miracle. Du jour au lendemain, nous avons vu comment notre
les actions ont le pouvoir de contrôler la pollution. Des études montrent que l'ozone troposphérique a baissé
27% et les crises d'asthme aiguës nécessitant des soins médicaux étaient en baisse de plus de 40%
certaines zones. La leçon sous-jacente est de réaliser à quel point la combustion des fossiles
les carburants détruisent la qualité de l'air et nuisent à la santé humaine. Nos choix collectifs peuvent
contrôler efficacement la pollution pour des avantages immédiats pour la santé, ce qui crée un
impératif de se débarrasser des combustibles fossiles.

Aujourd'hui et en 1996, je vois ce que l'avenir
pourrait ressembler à moins de pollution atmosphérique. Malheureusement, comme dans le cas de
Atlanta, des niveaux élevés d'émissions de combustibles fossiles reviendront probablement dès
monde reprend une activité normale. Alors que l'économie est en pause, nous avons une fenêtre sur
demander quel est le coût de l'impact de notre modèle économique de statu quo par rapport
protéger la population mondiale?

Les énergies renouvelables préparent les services essentiels à la résilience

Malgré les affirmations qui suggèrent que nous vivons une pandémie unique dans la vie, nuisible
la pollution de l'air et le réchauffement climatique font des maladies comme COVID-19 (pas
le premier coronavirus) mûr pour une évolution rapide. Cette pandémie est un signe de
les choses à venir si nous ne prenons pas de mesures agressives pour éliminer notre
dépendance aux combustibles fossiles.

Nous savons que la combustion de combustibles fossiles alimente
la majorité de la vie moderne, et notre dépendance à l’énergie sale continue d’être
des plus grandes sources de pollution au monde. Passer aux énergies renouvelables
ressources, comme les systèmes solaires et à batterie et les véhicules électriques, nous permettent
non seulement conserver ces améliorations temporaires de la qualité de l'air, mais aussi
et améliorer la vie de millions de personnes chaque année en raison de la réduction de l'air
la pollution seule.

De plus, les énergies renouvelables permettent une plus grande
la résilience de nos sociétés, ce qui est particulièrement important
en temps de crise. COVID-19(feminine
a attiré l'attention sur les insuffisances des soins de santé du pays
infrastructures, en particulier la résilience des systèmes. Alors que notre
les travailleurs de la santé héroïques s'efforcent sans relâche d'assurer les services,
les tests et les processus dont nous avons besoin pour que notre système de santé critique fonctionne,
la dure réalité est que nos hôpitaux n'étaient pas préparés et sont maintenant
submergé.

Hôpital
la résilience a été testée l'année dernière en Californie, lorsque les incendies de forêt et dans tout l'État
les coupures de courant des services publics ont vulnérabilité de
infrastructure médicale
. Sans électricité adéquate, de nombreux hôpitaux n'ont pas pu fonctionner.
Bien que quelques installations aient des générateurs de secours qui auraient dû permettre
leur fonctionnement, certains des générateurs de ces hôpitaux sont tombés en panne
étaient les plus nécessaires, pressant plus de gens dans encore moins et plus éloignés
installations.

Tout comme les scientifiques l'avaient prédit pendant des années, nous avons été frappés par
phénomène qui est malheureusement susceptible de se reproduire. La différence
dépendent des mesures que nous prenons maintenant pour préparer nos maisons, nos entreprises et
les communautés. Notre infrastructure médicale doit être suffisante et résiliente
capacité, y compris l'énergie. Cependant, cela ne signifie pas le déploiement de
des générateurs diesel sales et peu fiables. Si nous continuons à polluer notre air à
niveaux dangereusement élevés, nous serons confrontés à un nombre plus élevé de
hospitalisations et décès, écrasant encore une fois nos systèmes de santé.
Contrairement à COVID-19, auquel la société finira par développer une immunité, nous ne pouvons jamais
développer une immunité à la pollution atmosphérique. Cela fait maintenant le moment critique pour planifier
et élargir la mise en œuvre de micro-réseaux d'énergie propre pour
des systèmes d'alimentation indépendants du réseau qui renforcent la résilience de nos services médicaux
Infrastructure.

Aligner le bien-être personnel et sociétal

Bien que les soins de santé soient un domaine clé sur lequel se concentrer
actuellement, nous devons également considérer les maisons, où la résilience énergétique est devenue
encore plus une priorité car des centaines de millions de personnes sont maintenant connectées à
travail, école et familles de la maison. Quelles seraient les conséquences d'une ou
deux jours sans électricité? Nous avons la technologie et les connaissances pour transformer notre
écosystème énergétique. Attendre que la prochaine crise soit sur nous pour prioriser
la préparation serait une erreur mortelle.

Nous pouvons commencer dès aujourd'hui en modifiant notre façon de planifier
pour prioriser les alternatives d'énergie propre dans nos maisons et nos entreprises. Long terme
changer, et où nous verrons les améliorations les plus substantielles de la qualité de l'air
et la santé, viendra lorsque l'énergie propre sera priorisée à l'échelle mondiale.
Les leaders de l'industrie des énergies renouvelables sont d'accord, y compris l'International Renewable Energy
(IRENA), qui ont tracé les voies d'une décarbonisation basée sur la masse
adoption de ressources renouvelables. Le rapport récemment publié par l’IRENA détaille un plan qui pourrait
les émissions mondiales de CO2 d'au moins 70% d'ici 2050, en notant
nécessité d'une coopération internationale renforcée si nous voulons éviter des catastrophes
ramifications du changement climatique à l'avenir.

L'énergie est une partie essentielle de la vie. Être
prêts pour l'avenir, nous devons éliminer la pollution de nos systèmes énergétiques
et renforcer la résilience. Les microgrids d'énergie propre font les deux. Ce sont matures
technologies disponibles aujourd'hui qui permettent aux communautés de créer leur propre pouvoir
fournir et réduire le recours aux services d'utilité publique. Alors que nous arrivons finalement
de l'autre côté de cette pandémie, notre travail consiste à travailler avec les gouvernements,
les entreprises et les particuliers à prioriser les investissements dans la durabilité énergétique
peut contribuer au bien-être de la société.

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