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Le Mexique peut reconstruire une économie énergétique plus propre et plus forte après COVID-19

Les moments de grande agitation offrent parfois la possibilité de grands progrès. Alors que les dirigeants du monde entier s'efforcent de protéger les malades et les vulnérables du COVID-19, tout en s'efforçant de redémarrer leurs économies, ils ont une chance de mieux reconstruire – créant un monde plus propre et plus sain qu'auparavant. Cela signifie investir dans une économie qui crée plus d'emplois et moins de pollution, y compris moins de pollution atmosphérique qui provoque des maladies qui exposent les gens à un risque plus élevé de maladie grave due au COVID-19.

Ce devrait être un monde avec moins de décès dus aux maladies cardiaques et pulmonaires provoquées par la pollution atmosphérique, un monde avec un climat plus sûr et plus stable pour nos enfants et petits-enfants. C'est le genre de monde que nous pouvons créer si nous tenons compte des leçons de cette terrible pandémie.

Alors que l'économie mexicaine est au point mort et que l'industrie du tourisme est fermée, nous subissons moins de pollution dans les transports que nous pouvons nous en souvenir, mais pour une raison que personne ne voudrait jamais. C’est un indice de ce qui pourrait être si l’énergie qui anime nos vies est plus propre. Cela signifie accélérer la transition vers des sources d'énergie moins polluantes et plus efficaces. Cela signifie également lutter contre les émissions de méthane de la chaîne d'approvisionnement du pétrole et du gaz. Ici au Mexique, nous avons une occasion remarquable de faire exactement cela.

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L'inventaire national des émissions du Mexique indique que le pétrole et le gaz représentaient environ 760 000 tonnes métriques de pollution par le méthane en 2015. Et bien que le dioxyde de carbone soit la principale cause du climat, le méthane est beaucoup plus puissant – plus de 80 fois plus puissant pour piéger la chaleur les 20 premières années après son émission. Au moins un quart du réchauffement planétaire que nous connaissons aujourd'hui est causé par les émissions de méthane d'origine humaine.

Les fuites de méthane sont également terriblement gaspilleuses. Le gaspillage de 760 000 tonnes de méthane (le principal ingrédient du gaz naturel) par les fuites équivaut à un gaspillage annuel de 2,5 milliards de pesos (120 M $ US) de ventes de gaz naturel. La capture de ce produit autrement gaspillé pourrait générer des revenus pour le pays, où les revenus de l'industrie pétrolière publique alimentent directement le Trésor national. En d'autres termes, la réduction du méthane n'est pas seulement bonne pour l'environnement, elle est également bonne pour l'économie.

En fait, la réduction des émissions de méthane provenant du pétrole et du gaz est le moyen le plus rapide et le moins cher de ralentir le réchauffement climatique à l'heure actuelle. En utilisant les solutions existantes à faible coût tout au long de la chaîne d'approvisionnement mondiale, l'Agence internationale de l'énergie affirme qu'il est possible de réduire ces émissions de près de la moitié – sans frais nets pour les opérateurs. Pour le Mexique, cela signifie qu'il existe une opportunité importante d'améliorer la sécurité nationale tout en protégeant mieux l'environnement et la santé publique.

Comme le coronavirus, les polluants climatiques tels que le méthane sont invisibles à l'œil humain, mais leur abondance dans notre atmosphère menace des millions de personnes dans le monde. Une augmentation record de la température entraîne une vague d'ouragans et de vagues de chaleur de plus en plus destructeurs à travers le Mexique, et une chaleur extrême aggrave les maladies respiratoires comme l'asthme. Les scientifiques et les citoyens sont capables de connecter ces événements extrêmes à une Terre en réchauffement.

Les effets climatiques de la pollution par le méthane sont bien connus. Mais ce qui n'est pas aussi clairement souligné, ce sont les risques pour la santé. Les activités pétrolières et gazières sont une source importante de composés organiques volatils générateurs de smog. Des niveaux de smog élevés peuvent nuire à tout le monde et les enfants – qui passent souvent plus de temps à l'extérieur et sont plus susceptibles de souffrir d'asthme – sont particulièrement exposés à ces effets. Les personnes âgées, les personnes atteintes d'une maladie pulmonaire et les personnes actives à l'extérieur courent également un risque accru de pollution par le smog. Ce sont les conditions médicales sous-jacentes qui exposent les gens à un risque accru de maladie grave due à COVID-19.

Au cours des activités de production de pétrole et de gaz, du méthane est libéré avec d'autres produits chimiques toxiques qui ont un impact sur la santé – le toluène, le xylène et le benzène ne sont que quelques-uns. Le formaldéhyde, un autre polluant atmosphérique toxique, est également souvent rejeté par les gaz d'échappement des moteurs de compresseur de gaz naturel. En outre, le torchage du gaz naturel est une grande source de particules de carbone noir avec des impacts importants sur la santé et un grand potentiel de réchauffement climatique.

Des niveaux élevés de benzène et de formaldéhyde ont été détectés près des sites de production de pétrole et de gaz. Les personnes exposées à ces polluants atmosphériques toxiques peuvent avoir un risque accru de cancer ou d'autres effets graves sur la santé, y compris des dommages au système immunitaire et des problèmes de santé neurologiques, reproductifs, développementaux, respiratoires et autres.

Heureusement, il existe un moyen de lutter contre ces problèmes climatiques et sanitaires induits par le méthane.

Sous la direction de l'ASEA, le régulateur mexicain du pétrole et du gaz, le pays a promulgué une réglementation stricte sur le méthane en 2018. La mise en œuvre est désormais essentielle pour profiter des avantages sociétaux, économiques et environnementaux des réductions de méthane. Ces règles donnent au Mexique une occasion unique de créer des emplois dans les technologies propres et l'efficacité énergétique et de maximiser la valeur de ses ressources naturelles pour atteindre la prospérité nationale.

Les crises peuvent nous apprendre de précieuses leçons. Mais ils peuvent également nous rappeler des choses qui nous manquent – comme l'importance de protéger la santé publique tout en améliorant l'environnement et en rendant notre société et notre économie plus fortes et plus équitables. Faisons en sorte que le pire des temps fasse ressortir le meilleur de nous, afin que nous repensions à cette crise comme au moment où nous avons commencé à apporter des changements qui ont amélioré nos vies, assuré l’avenir de nos enfants et préservé la santé de notre peuple et de la planète.

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