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Extension des avantages de l'efficacité énergétique: fiabilité de l'eau

eau d'irrigation avec une montagne en arrière-plan

Le travail d’Energy Trust pour économiser l’énergie et produire des énergies renouvelables contribue également à améliorer la fiabilité des voies navigables rurales.

En Occident, l'agriculture peut représenter plus de 90% de la consommation d'eau consommée, qui est une eau qui est retirée de manière permanente de sa source, selon le département américain de l'Agriculture. (L'utilisation non consommatrice est de l'eau qui peut être traitée et réutilisée.) Et dans les communautés rurales qui dépendent d'infrastructures centenaires, jusqu'à 50% de l'eau dans les canaux d'irrigation ouverts peut être perdue par infiltration ou évaporation, privant les rivières, les agriculteurs et les les éleveurs de l'eau dont ils ont besoin.

À partir de 2015, Energy Trust s'est associé à Farmers Conservation Alliance dans le cadre de son programme de modernisation de l'irrigation qui remplace les systèmes d'irrigation ouverts par des tuyaux fermés sous pression et ajoute des systèmes de production hydroélectrique à petite échelle lorsque cela est possible.

La tuyauterie des systèmes d'irrigation fait plus que fournir de l'eau pour l'irrigation. En se débarrassant des canaux ouverts, les systèmes de canalisation permettent à plus d'eau de rester dans les rivières et les ruisseaux dont les systèmes d'irrigation tirent. Ceci est particulièrement critique dans les moments où l'eau du ruisseau est moins fiable en raison de la sécheresse ou de la demande saisonnière.

Pour voir le succès de la modernisation de l'irrigation et de la fiabilité de l'eau en action, ne cherchez pas plus loin que Whychus Creek dans le centre de l'Oregon. Pour la première fois depuis la fin des années 1800, les débits estivaux sont récemment revenus dans le ruisseau, dont le district d'irrigation de Three Sisters tire. Les autorités espèrent voir le retour du saumon et de la truite arc-en-ciel dans les années à venir.

En raison des multiples avantages énergétiques et non énergétiques de la modernisation de l'irrigation, le programme a attiré un partenariat public et privé substantiel d'entités fédérales, étatiques et régionales désireuses de réaliser un gagnant-gagnant pour les communautés rurales de l'Oregon. Des projets ont obtenu des fonds de 15 agences fédérales et étatiques totalisant près de 50 millions de dollars en 2019.

«Nous avons commencé à nous moderniser il y a environ 20 ans», a déclaré à Energy Trust Marc Thalacker, directeur du district d'irrigation Three Sisters. «À l'époque, nous devions tout faire par nous-mêmes. Grâce à cette nouvelle approche collaborative, les choses peuvent vraiment commencer à bouger beaucoup plus rapidement. »

Un avantage notable de la modernisation est la possibilité d'ajouter une capacité de production d'hydroélectricité aux fermes et aux districts. En générant et en vendant de l'énergie propre, les districts gagnent une source de revenus pour compenser les coûts des améliorations de l'infrastructure.

Le district de Thalacker prévoyait d'installer trois projets hydroélectriques, dont le plus important génère environ 3,1 millions de kilowattheures d'électricité par an, assez pour alimenter 275 foyers moyens chaque année.

À proximité, Swalley Irrigation District travaille également à la canalisation de ses canaux ouverts. Au début de 2020, le district a canalisé 16 de ses 28 miles de canaux, selon The (Bend) Bulletin.

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