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Des voix à 100%: une pandémie suspend la planification de l'énergie propre en Géorgie

Avec les budgets de la ville et de l'État tendus à leurs limites, les familles qui luttent pour rester à flot, et une crise omniprésente dans l'esprit de tout le monde, la planification de l'énergie propre peut-elle se poursuivre dans une pandémie?

Pour cet épisode de notre série Voices of 100% du podcast Local Energy Rules, l'animateur John Farrell s'entretient avec Charles Utley, directeur associé de la Blue Ridge Environmental Defence League. Avec 50 ans d'organisation populaire derrière lui, Utley a dirigé la campagne pour engager Augusta, en Géorgie, à 100% d'énergie propre d'ici 2050. Utley parle de son introduction au mouvement zéro déchet, comment il a convaincu la commission de la ville de s'engager à 100% et les effets d'une pandémie mondiale sur la planification énergétique des villes.

Écoutez l'épisode complet et explorez plus de ressources ci-dessous – y compris une transcription et un résumé de la conversation.

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Création d'un mouvement pour l'énergie propre dans le plaidoyer anti-pollution

Lorsque Farrell demande à Utley comment le mouvement pour une résolution 100% d'énergie renouvelable a commencé, Utley le ramène dans les années 70.

Le quartier d'Augusta dans lequel Utley a grandi, Hyde Park, était terriblement pollué et ne recevait pas de services publics, comme l'eau, les lampadaires ou un système d'égouts. La mère d’Utley, Mary L. Utley, a organisé la communauté et dirigé la lutte pour ces produits de première nécessité. Vers le milieu des années 1970, la mère d’Utley était décédée et il a pris la présidence de la communauté.

Pendant ce temps, la communauté voisine (majoritairement blanche) a déposé un recours collectif contre Southern Wood Piedmont pour la pollution que son usine a libérée dans la région. Les résidents de Hyde Park ont ​​été tenus dans l'ignorance du procès. Ce n'est qu'en 1991 que les résidents de Hyde Park ont ​​déposé un recours collectif similaire, qui a été abandonné des années plus tard. Les résidents ont continué à organiser et à produire des preuves des effets néfastes de la pollution régionale.

En 2016, les derniers habitants de Hyde Park ont ​​reçu l'ordre de partir. Malgré le temps qu'il a fallu, Utley est fier que lui et les organisateurs aient finalement pu déplacer leur communauté vers un environnement plus sûr. Au total, 150 familles ont dû déménager, explique Utley.

L’histoire d’Utley de s’organiser pour un environnement sûr et sans polluants l’a amené à l’idée de zéro déchet – qui englobe la recherche d’une énergie propre. Il a commencé à tendre la main à des personnes à l'extérieur de son quartier et a commencé à travailler avec la Blue Ridge Environmental Defence League.

Les commissaires du comté d'Augusta franchissent le pas

Utley avait de nombreux liens avec les responsables de la ville, en raison de sa longue histoire d'organisation. Il a décidé d'approcher un commissaire de comté avec l'idée de zéro déchet. Il a ensuite présenté son idée, fixant un objectif de 100% d'énergie propre d'ici 2050, au conseil d'administration.

La prochaine étape pour Utley était de rassembler des partenaires. Pour faire avancer l'initiative, il a travaillé avec l'Université Augusta et le Collège Paine, qui lui ont fourni des étudiants stagiaires. Avec ces partenaires et certains contacts de son organisation à Hyde Park, y compris des membres du conseil scolaire et du département d'ingénierie de la ville, Utley a eu l'élan pour faire passer sa résolution.

Si nous pouvions rassembler (la relocalisation de Hyde Park) ensemble, nous devrions être en mesure de rassembler zéro déchet.

Fin 2018, la Commission de la ville d'Augusta a approuvé une résolution visant à fixer un objectif de 100% d'énergie renouvelable d'ici 2050. La ville espère atteindre 80% d'énergie renouvelable d'ici 2030.

La transition énergétique propre se coince dans la boue

La poursuite par une ville d’objectifs en matière d’énergie propre peut-elle continuer à traverser une pandémie? Utley décrit comment la chronologie d'Augusta a été suspendue, pour l'instant. La ville est toujours dans le processus de planification et se concentre sur les changements ministériels. Les commissaires ont demandé à Utley plus de temps pour publier un plan, à la lumière de la catastrophe mondiale.

Notre projet a pour la plupart été mis en veilleuse… Nous sommes donc un peu dans la boue et nous ne faisons que tourner nos roues pour le moment, mais j'espère qu'ils vont prendre le contrôle et que nous pourrons avancer .

Bien que la ville travaille toujours sur un plan de mise en œuvre, Utley décrit les initiatives que le conseil scolaire a déjà prises. La ville a ajouté des panneaux solaires à la construction d'une nouvelle école, ainsi que les fenêtres les plus efficaces.

Grâce à ces améliorations, Utley affirme que la ville réalise enfin les économies de coûts d'une transition énergétique propre. Compte tenu du coût «astronomique» de l'énergie nucléaire de Georgia Power, l'énergie propre produite par la ville est avantageuse pour les contribuables.

Travailler avec Georgia Power

Le prochain objectif d'Utley pour la ville? Amenez des jeunes. Georgia Power aide aux programmes d'éducation et offre des bourses aux étudiants. Bien qu'Utley pense que les adultes hésiteront à changer leurs habitudes, les enfants peuvent apprendre à recycler et à utiliser de l'énergie propre. En commençant par des programmes éducatifs dans les écoles, les parents peuvent éventuellement être amenés également.

Si l'enfant s'y intéresse, vous aimez vos enfants, vous allez les aider.

Répondre aux besoins de la communauté

Un objectif pour Utley est de soulager ceux qui «reçoivent une double dose». Cela signifie que les communautés touchées par leur proximité immédiate d'une centrale nucléaire, dont les membres de la communauté travaillent dans des conditions dangereuses dans la centrale, et comme tous les habitants d'Augusta, qui paient des prix élevés pour l'énergie nucléaire.

La Blue Ridge Environmental Defence League, financée par Georgia Power, fournit des améliorations de l'efficacité pour ces communautés les plus touchées. Comme le décrit Utley, cela se fait à l'aide d'un prêt, mais Blue Ridge l'associe souvent à une collecte de fonds.

Si nous voyons un besoin, nous essayons d'en prendre soin.

Avoir hâte de

«Lorsque le masque se détache», explique Utley, Blue Ridge a besoin d'aide pour communiquer avec les résidents à proximité des centrales nucléaires et les employés de ces centrales. À l'heure actuelle, bon nombre de ces intervenants sont coupés des modes de communication. Leur réunion en personne prévue n'a pas lieu et ne se déroule pas en ligne, en raison d'un accès limité à Internet.


Lisez un rapport mis à jour de l'ILSR sur la façon dont les coopératives fibrent l'Amérique rurale


Malgré cela et d'autres revers, Utley reste optimiste quant au fait qu'Augusta atteindra son objectif à long terme. Pour ceux qui envisagent de rechercher une énergie 100% propre, il pose cette question:

Sommes-nous en train de rendre justice ou une injustice envers l'avenir?

Utley demande que chacun regarde ce qu'il peut faire pour améliorer les conditions de vie de son environnement. Il croit que chacun peut contribuer à sa communauté.

… Et si vous vous engagez, respectez-le.


Notes sur l'épisode

Consultez ces ressources ILSR pour en savoir plus sur l'histoire:

  • Lire la proposition de John Farrell pour un projet de loi de secours en cas de pandémie: 30 millions de toits solaires

Pour des exemples concrets de la façon dont les villes peuvent prendre des mesures pour mieux contrôler leur avenir énergétique propre, explorez le Community Power Toolkit de l'ILSR.

Explorez les politiques et les programmes locaux et étatiques qui aident à faire avancer les objectifs d'énergie propre à travers le pays, en utilisant la carte interactive de la puissance communautaire d'ILSR.


100%

Il s'agit du 21e épisode de notre série spéciale Voices of series et de l'épisode 104 de Local Energy Rules, un podcast ILSR avec le directeur d'Energy Democracy, John Farrell, qui partage des histoires fortes sur les énergies renouvelables locales réussies et expose les barrières politiques et pratiques à son expansion.

Cet article a été initialement publié sur ilsr.org. Pour des mises à jour en temps opportun, suivez John Farrell sur Twitter, notre travail sur l'énergie sur Facebook, ou inscrivez-vous pour obtenir la mise à jour hebdomadaire d'Energy Democracy.

Le post Voices of 100%: Pandemic suspend la planification de l'énergie propre en Géorgie est apparu pour la première fois sur Renewable Energy World.

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