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COVID-19, le «plus grand choc du système énergétique» depuis des décennies, déclare l'IEA

La pandémie de COVID-19 est le «plus grand choc pour le système énergétique mondial en plus de sept décennies» selon un nouveau rapport de l'Agence internationale de l'énergie.

Sur la base d’une analyse de plus de 100 jours de données réelles jusqu’à présent cette année, le Revue mondiale de l'énergie déclare que la baisse de la demande d'énergie cette année « éclipsera l'impact de la crise financière de 2008 et entraînera une baisse annuelle record des émissions de carbone de près de 8% ».

La demande de charbon et de gaz a été la plus durement touchée par les effets de la pandémie, mais le rapport souligne que les énergies renouvelables ont jusqu'à présent été la source d'énergie la plus résistante aux mesures de verrouillage.

Lançant le rapport à Paris aujourd'hui, le directeur exécutif de l'AIE, Fatih Birol, a déclaré que la pandémie de coronavirus est « un choc historique pour le monde de l'énergie tout entier ».

Le directeur exécutif de l'AIE, Fatih Birol
Le directeur exécutif de l'AIE, Fatih Birol

«Au milieu des crises sanitaires et économiques sans précédent d'aujourd'hui, la chute de la demande pour presque tous les principaux combustibles est stupéfiante, en particulier pour le charbon, le pétrole et le gaz. Seules les énergies renouvelables se maintiennent pendant la chute sans précédent de la consommation d'électricité. »

Birol a ajouté que «s'il est encore trop tôt pour déterminer les impacts à plus long terme…. le secteur de l'énergie qui sortira de cette crise sera très différent de celui qui l'a précédé ».

Les projections du rapport sur la demande d'énergie et les émissions liées à l'énergie pour 2020 reposent sur des hypothèses selon lesquelles les mesures de verrouillage mises en œuvre dans le monde en réponse à la pandémie sont progressivement assouplies dans la plupart des pays au cours des prochains mois, accompagnées d'une reprise économique progressive.

Le rapport prévoit que la demande d'énergie chutera de 6% cette année – sept fois la baisse après la crise financière mondiale de 2008.

L'AIE souligne qu'en termes absolus, la baisse est sans précédent – «l'équivalent de perdre la totalité de la demande énergétique de l'Inde, troisième consommateur mondial d'énergie».

Les économies avancées devraient connaître les plus fortes baisses, la demande devant chuter de 9% aux États-Unis et de 11% dans l'Union européenne.

Le rapport indique que l'impact de la crise sur la demande d'énergie dépend fortement de la durée et de la rigueur des mesures visant à freiner la propagation du virus. Par exemple, l'AIE a constaté que chaque mois de verrouillage mondial aux niveaux observés début avril réduit la demande mondiale annuelle d'énergie d'environ 1,5%.

Les changements dans la consommation d'électricité pendant les fermetures ont entraîné une baisse importante de la demande globale d'électricité, l'AIE notant que les niveaux et les modes de consommation en semaine «ressemblent à ceux d'un dimanche d'avant la crise». Les fermetures complètes ont fait baisser la demande d'électricité de 20% ou plus, avec des impacts moindres des fermetures partielles.

Cependant, l'AIE souligne que les mesures de verrouillage entraînent un virage majeur vers des sources d'électricité à faible émission de carbone, notamment l'éolien, le solaire PV, l'hydroélectricité et le nucléaire.

Les énergies renouvelables tiennent le coup pendant la pandémie de coroavirus
Les énergies renouvelables tiennent le coup pendant la pandémie de coroavirus

Après avoir dépassé le charbon pour la première fois en 2019, les sources à faible émission de carbone devraient étendre leur avance cette année pour atteindre 40% de la production mondiale d'électricité – 6 points de pourcentage d'avance sur le charbon. La production d'électricité à partir de l'énergie éolienne et solaire photovoltaïque continue d'augmenter en 2020, portée par de nouveaux projets achevés en 2019 et début 2020.

Cette tendance affecte la demande d'électricité à partir du charbon et du gaz naturel, qui se trouvent de plus en plus coincés entre une faible demande globale d'électricité et une augmentation de la production des énergies renouvelables.

En conséquence, la part combinée du gaz et du charbon dans le bouquet énergétique mondial devrait chuter de 3 points de pourcentage en 2020 pour atteindre un niveau jamais vu depuis 2001.

Le charbon est particulièrement touché, la demande mondiale devant chuter de 8% en 2020, la plus forte baisse depuis la Seconde Guerre mondiale. Après son pic de 2018, la production d'électricité au charbon devrait chuter de plus de 10% cette année.

Après 10 ans de croissance ininterrompue, la demande de gaz naturel devrait baisser de 5% en 2020. Il s'agirait de la plus forte baisse de consommation enregistrée en glissement annuel depuis que la demande de gaz naturel s'est développée à grande échelle au cours de la seconde moitié du XXe siècle.

Les énergies renouvelables devraient être la seule source d'énergie à croître en 2020, leur part de la production mondiale d'électricité devant augmenter grâce à leur accès prioritaire aux réseaux et à leurs faibles coûts d'exploitation. Malgré les perturbations de la chaîne d'approvisionnement qui ont suspendu ou retardé le déploiement dans plusieurs régions clés cette année, le solaire photovoltaïque et l'éolien sont en bonne voie pour aider à augmenter la production d'électricité renouvelable de 5% en 2020, grâce à une production plus élevée de l'hydroélectricité.

«Cette crise a mis en évidence la forte dépendance des sociétés modernes à l'égard d'un approvisionnement fiable en électricité pour soutenir les systèmes de santé, les entreprises et les équipements de base de la vie quotidienne», a déclaré le Dr Birol. « Mais personne ne devrait tenir tout cela pour acquis – des investissements plus importants et des politiques plus intelligentes sont nécessaires pour garantir la sécurité de l'approvisionnement en électricité. »

Malgré la résilience des énergies renouvelables dans la production d'électricité en 2020, leur croissance devrait être inférieure à celle des années précédentes. L'énergie nucléaire est également en passe de baisser de 3% cette année par rapport au record historique atteint en 2019.

L'AIE souligne qu'en raison de ces tendances – et en particulier de la baisse de l'utilisation du charbon et du pétrole – les émissions mondiales de CO2 liées à l'énergie devraient chuter de près de 8% en 2020, atteignant leur plus bas niveau depuis 2010.

Cela, note l'AIE, serait la plus forte diminution des émissions jamais enregistrée – près de six fois plus importante que la baisse record précédente de 400 millions de tonnes en 2009 qui avait résulté de la crise financière mondiale.

Mais Birol a souligné: « En raison de décès prématurés et de traumatismes économiques dans le monde, la baisse historique des émissions mondiales n'est absolument pas à encourager. »

Et il a ajouté que «si les conséquences de la crise financière de 2008 se prolongent, nous assisterons probablement à un net rebond des émissions à mesure que les conditions économiques s'amélioreront».

Cependant, il a souligné que «les gouvernements peuvent tirer des leçons de cette expérience en mettant les technologies énergétiques propres – énergies renouvelables, efficacité, batteries, hydrogène et capture du carbone – au cœur de leurs plans de relance économique.»

«Investir dans ces domaines peut créer des emplois, rendre les économies plus compétitives et orienter le monde vers un avenir énergétique plus résilient et plus propre.»

Cet article a été initialement publié sur Power Engineering International et a été republié avec permission.

Le post COVID-19, «le plus grand choc du système énergétique» depuis des décennies, dit que l'AIE est apparue en premier sur Renewable Energy World.

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