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COVID-19, intempéries et pannes de courant

La saison des incendies de forêt et des ouragans est arrivée et avec elle vient un afflux de pannes de courant liées aux conditions météorologiques. Les experts préviennent que les catastrophes naturelles et les événements météorologiques extrêmes seront plus fréquents et plus graves cette année et que cet été sera plus chaud que la moyenne. Les pannes d'électricité coïncidant avec des températures élevées peuvent rapidement dégénérer en crise de santé publique. Entre 1999 et 2016, 10000 décès aux États-Unis ont été attribués à l'exposition à la chaleur – c'est plus de morts que d'ouragans, de tornades ou d'inondations. Les conséquences sur la santé des coupures de courant cet été sont encore aggravées cette année en raison de COVID-19.

Au cours des deux dernières années, des millions de personnes ont perdu leur électricité en raison des intempéries. Les conséquences de ces pannes peuvent être dévastatrices. Cela est particulièrement vrai pour les 2,5 millions d'Américains qui dépendent de l'électricité pour les équipements médicaux à domicile, tels que les ventilateurs, les fauteuils roulants électriques et les concentrateurs d'oxygène. Beaucoup plus dépendent de l'électricité pour la climatisation afin d'éviter les complications médicales induites par la chaleur et pour la réfrigération des médicaments sensibles à la température. Certains responsables des services publics et de l'État ont fait des efforts pour réduire les disparités en matière de santé en cas de panne par le biais de programmes et de politiques, mais les populations dépendantes de l'électricité restent particulièrement vulnérables.

Comment les pannes de courant affectent la santé

Après que l'ouragan Irma ait décimé le sud-est en 2017, douze personnes sont décédées lorsqu'une maison de soins infirmiers en Floride a perdu de l'électricité et que son système de climatisation n'était pas connecté au générateur d'urgence. La situation a été mal gérée par le personnel et la direction des foyers de soins; les patients ont vécu à des températures atteignant 100 degrés pendant des jours avant d'être évacués. À la suite de cette tragédie, la Floride a adopté une loi obligeant les maisons de soins infirmiers et les résidences-services à installer des groupes électrogènes de secours pouvant fonctionner de 48 à 72 heures (selon l'établissement).

Les maisons de soins infirmiers doivent également être en mesure de maintenir la température du bâtiment à un maximum de 81 degrés. Plus tôt ce mois-ci, un immeuble d'un complexe d'appartements en Floride qui dessert les personnes âgées et les personnes handicapées a perdu de l'électricité; parce que l'établissement était un centre de vie indépendant, il n'y avait pas de besoin d'alimentation de secours. Certains résidents ont envisagé de dormir dans leur voiture avec la climatisation en marche; cependant, d'autres ne pouvaient pas accéder à leurs appartements sans un ascenseur en état de marche.

En Californie, plus de 2 millions de personnes ont perdu de l'électricité lors d'événements de coupure préventive de sécurité publique (PSPS) en 2019, coupures de courant conduites par les services publics en période de risque accru d'incendie de forêt. Malgré l'obligation de contacter les clients et de les alerter sur le PSPS, Pacific Electric and Gas (PG&E) n'a pas informé 23000 clients – dont 500 avaient des problèmes de santé – de l'événement PSPS à venir. En conséquence, les résidents médicalement vulnérables ont souffert; une femme a été forcée de dormir dans son fauteuil roulant lorsque son lit dépendant de l'électricité est devenu inutilisable et la femme d'un homme l'a réveillé pour lui dire que son concentrateur d'oxygène avait cessé de fonctionner et qu'il ne respirait pas.

En préparation, PG&E a constitué un stock de ressources électriques de secours pour fournir une alimentation de secours pendant la saison des incendies de forêt de 2020. Bien que les organisations communautaires aient plaidé pour des ressources d'alimentation de secours résilientes et renouvelables, PG&E dépense près de 100 millions de dollars sur une flotte de générateurs diesel mobiles à déployer pendant le PSPS. Ce plan expose efficacement les communautés, dont beaucoup sont déjà confrontées à des disparités sanitaires et environnementales liées à la pollution, à des émissions plus toxiques.

Préparation aux pannes de courant et COVID-19

Les lacunes existantes dans la préparation aux pannes de courant seront exacerbées par COVID-19. Alors que la pandémie continue de se propager, les opérations d'évacuation de masse et d'abri contre les incendies, les inondations et les ouragans seront compliquées par le risque de maladie. Soutenir les stratégies d'abri sur place en cas de panne de courant, comme l'installation de systèmes d'alimentation de secours dans les résidences et les installations critiques locales, pourrait permettre aux personnes particulièrement vulnérables à COVID-19 de rester à la maison ou de s'abriter dans des espaces communautaires moins surpeuplés. En fin de compte, si le soutien local avec une alimentation de secours n'est pas disponible, les personnes dépendantes de l'électricité dépendront des hôpitaux pour les soins, ce qui accablera encore plus les installations qui font déjà face aux défis opérationnels et de capacité associés à une urgence.

Les responsables de la santé publique et de la gestion des urgences reconnaissent les dangers des intempéries, et ils ont désigné des installations publiques pour servir de centres de refroidissement, d'évacuation, de centres de soins de masse et de centres de ressources PSPS, en Californie. Cependant, de nombreuses installations ne sont pas équipées d'une alimentation de secours et ne sont donc pas en mesure de fournir des services en cas de panne – y compris certaines cliniques médicales communautaires critiques. Une enquête récente sur les centres de santé ruraux et communautaires en Californie a révélé que seulement 44% avaient un système d'alimentation de secours, malgré 97% abritant des vaccins et des médicaments nécessitant une réfrigération. Il en va de même pour les environnements résidentiels. Les logements abordables, les logements assistés et indépendants et les maisons unifamiliales sont rarement équipés de systèmes d'alimentation de secours, en particulier dans les communautés à faible revenu. La plupart des résidents ne peuvent pas payer les menues dépenses et les installations essentielles desservant les communautés qui manquent de ressources doivent souvent composer avec des budgets limités et des ressources limitées.

Ceux qui ont une alimentation de secours ont probablement un générateur de gaz ou de diesel, qui émettent des polluants toxiques, peuvent provoquer un empoisonnement au monoxyde de carbone lorsqu'ils sont mal utilisés, sont sujets à des pannes et n'apportent aucun avantage économique lorsque le réseau est opérationnel effects des effets nocifs qui pourraient être corrigés en utilisant des résilients alternatives de puissance. Les technologies d'énergie résiliente – le stockage sur batterie, idéalement couplé avec le solaire photovoltaïque (solaire + stockage) – peuvent équiper les installations et les résidences critiques d'une alimentation de secours fiable en cas de panne. En plus de fournir de l'énergie pour faire fonctionner l'équipement d'éclairage, de communication et de chauffage / refroidissement, le stockage solaire + peut alimenter les stations de charge pour les équipements médicaux à domicile dépendant de l'électricité et la réfrigération pour les denrées périssables et les médicaments. Pendant les opérations normales du réseau, le stockage solaire + peut générer des économies sur les factures de services publics et même générer des revenus dans certains cas en fournissant des services au réseau.

Où allons-nous à partir d'ici?

L'accès à des sources d'alimentation électrique de secours fiables, à la fois dans les maisons d'habitation et dans les installations communautaires critiques, peut améliorer les résultats sanitaires en cas de panne et est de plus en plus essentiel à mesure que les pannes de courant liées aux conditions météorologiques augmentent en fréquence et en durée. Les États et les services publics sont responsables du bien-être des résidents qu'ils desservent et devraient être à l'avant-garde dans le développement de voies d'accès pour les résidents vulnérables au stockage solaire +. Certains ont assumé cette responsabilité et, ce faisant, ont fourni un modèle reproductible que d'autres États et services publics pourraient adopter à l'échelle nationale.

Programme d'incitation à l'autoproduction en Californie

Le programme incitatif d'auto-génération de la Californie (SGIP) est le programme d'incitation au stockage de batteries le plus robuste du pays. SGIP offre des rabais échelonnés pour le stockage de la batterie en fonction du revenu et de la proximité des zones à haut risque d'incendie de forêt. Le nouvel incitatif Equity Resilience du programme offre le taux le plus élevé et peut compenser la totalité du coût d'un système de stockage sur batterie. Cette incitation est spécifiquement destinée aux clients à faible revenu vivant dans des zones à haut risque de feux de forêt ou dans des zones qui ont connu plusieurs pannes en raison de PSPS (les installations critiques et les résidences sont éligibles). Lorsque les fonds pour l'incitatif ont été débloqués plus tôt cette année, le programme a été inondé de demandes. En juillet, le programme espère que la prochaine ronde de financement (plus de 500 millions de dollars) sera débloquée.

Depuis que la Californie a initialement lancé son programme d'incitation au stockage sur batterie, d'autres États ont emboîté le pas, notamment New York. De plus, le Massachusetts est devenu le premier État du pays à inclure le stockage de batterie derrière le compteur dans un plan d'efficacité énergétique de l'État, permettant aux clients des services publics d'être rémunérés pour l'installation de systèmes de stockage de batterie qui participent aux services de réseau, tels que la gestion de la charge à la demande.

Green Mountain Power, Vermont

Alors que les services publics à travers le pays ont commencé à reconnaître la valeur de la résilience énergétique à travers divers investissements et programmes solaires + stockage, le meilleur exemple d'un programme d'énergie résiliente résidentielle est celui de Green Mountain Power. En 2017, Green Mountain Power (GMP), le plus grand service public du Vermont, a ouvert un pilote pour 2000 clients pour accéder aux systèmes de stockage de batterie (Tesla Powerwalls). Une centaine de systèmes ont été fournis gratuitement à des clients à faible revenu qui dépendaient de l'électricité à des fins médicales. Alors que l'électricité tombait en panne pour les Vermonters lors de fortes tempêtes de neige et de vents violents, les clients équipés de Tesla Powerwalls ont signalé plus de sept heures d'alimentation de secours fiable à partir de leurs batteries. La base de clients plus large de GMP a également profité – les unités de stockage de batteries sur le territoire de service de GMP ont compensé l'énergie pendant la demande de pointe la plus élevée de l'année, entraînant des économies de 600 000 $ pour les contribuables.

GMP a depuis élargi ses offres de stockage de batteries, bien qu'il n'y ait plus de batteries subventionnées disponibles pour les clients médicalement vulnérables. Les programmes actuels comprennent une option Apportez votre appareil et la possibilité de louer une batterie pour 55 $ par mois sur dix ans (ou les clients peuvent effectuer un paiement unique de 5500 $).

En plus des efforts décrits ci-dessus, davantage d'États et de services publics doivent accorder la priorité à la santé et au bien-être des résidents les plus vulnérables et élargir l'accès aux technologies électriques résilientes. Il n'y a aucune raison pour laquelle une personne devrait faire face à une crise médicale en raison d'une panne de courant.

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