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comment Porto Rico peut construire un avenir énergétique plus fort et plus durable

Par Agustín Carbó et Amalia Saladrigas

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La saison des ouragans dans l'Atlantique est en cours et les scientifiques prédisent qu'elle sera l'une des plus fortes de mémoire récente, car le changement climatique rend les tempêtes plus fréquentes et plus violentes la nouvelle norme. Pour les communautés de Porto Rico, déjà frappées par une série de crises, la nécessité de tracer un avenir plus résilient est urgente.

L’énergie est une bouée de sauvetage essentielle pour les Portoricains, et la santé et le bien-être des résidents dépendent d’une source d’énergie stable et fiable. Les catastrophes précédentes, des ouragans aux tremblements de terre, ont montré à quel point le système énergétique centralisé actuel n'est pas fiable et fragile.

Désormais, l'archipel a la possibilité de repenser son infrastructure électrique d'une manière qui place les communautés au premier plan avec des solutions plus durables et plus résilientes.

La saison des ouragans aggrave les risques et souligne le besoin de solutions

Au milieu d'une crise financière en cours et d'une économie en difficulté, la réponse de santé publique à COVID-19 a étiré les ressources locales disponibles pour la préparation aux ouragans. La fourniture d'abris pluviaux communaux pendant une pandémie soulève également de graves problèmes de santé publique, et de nombreux résidents manquent de logements adéquats pour commencer.

La résilience face à la tempête: comment Porto Rico peut construire un avenir énergétique plus fort et plus durable Cliquez pour tweeter

Près de trois ans après l'ouragan Maria, environ 3 000 familles ont encore des bâches bleues comme toits et une série de tremblements de terre en janvier ont laissé de nombreuses personnes dans la région sud-ouest de l'île vivant dans des structures instables ou peu fiables. Ces catastrophes soulignent également la fragilité et la vulnérabilité du réseau électrique, principalement en raison de sa conception centralisée et de son manque d'entretien chronique au fil des ans.

En 2017, Maria a décimé le réseau et laissé la plupart des résidents de Porto Rico dans une panne de courant de plusieurs mois. Les efforts de reconstruction et de modernisation ont pris du retard, et les tremblements de terre de cette année ont gravement endommagé l'une des principales centrales électriques de l'île et plongé une grande partie de l'île dans l'obscurité – mettant en évidence les risques d'un système qui génère la majeure partie de son électricité dans quelques endroits.

Une approche décentralisée est essentielle pour limiter l’étendue des dommages potentiels à l’avenir et pour accélérer la capacité des communautés à résister aux catastrophes et à rebondir.

Opportunités pour stimuler la résilience et la durabilité

Le Puerto Rico Energy Bureau est en train d’examiner le plan de ressources intégrées de la Puerto Rico Electric Power Authority, une feuille de route sur 20 ans pour fournir de l’électricité aux clients de toute l’île. L’IRP déposé par le PREPA n’est pas allé assez loin pour décentraliser la production et maintenir une dépendance excessive à l’égard des combustibles fossiles. Cela ne ferait que perpétuer les problèmes actuels, tels que la mauvaise qualité de l'air et les coûts élevés, et ne contribuerait guère à donner aux communautés les moyens de jouer un plus grand rôle dans leur avenir énergétique.

Les Portoricains paient déjà une prime pour une électricité trop souvent peu fiable et produite avec des carburants sales. Plutôt que d'investir dans un système qui s'est révélé vulnérable aux catastrophes et qui aggrave les problèmes de l'archipel, Porto Rico devrait se tourner vers un réseau décentralisé qui accorde la priorité aux communautés.

Les microgrids durables qui intègrent des ressources énergétiques distribuées, telles que le stockage solaire et le stockage d'énergie sur les toits, et soutenus par des logiciels intelligents offrent une alternative qui peut renforcer la résilience locale, aider à construire un avenir énergétique propre et fournir un réseau plus fort et plus durable pour tous les Portoricains. En agissant comme des mini-stations-service énergétiques, ils peuvent se connecter et soutenir le réseau principal, mais aussi se séparer pendant les urgences pour garder les lumières allumées dans les régions où elles sont le plus nécessaires.

Surtout, les microgrids connectés au réseau n'offrent pas seulement des avantages individuels. En plus d'offrir un refuge en cas d'urgence, ils peuvent renforcer le réseau central pour tous les clients en allégeant la pression sur celui-ci et en fournissant des services auxiliaires comme la régulation des fréquences pour accroître la fiabilité. Les micro-réseaux peuvent également améliorer l'efficacité globale du réseau, reporter ou remplacer les investissements coûteux en infrastructure et aider à déployer intelligemment les énergies renouvelables. Bref, bien faits, ils sont une ressource essentielle pour un réseau peu fiable comme celui de Porto Rico qui doit rapidement adopter une énergie décentralisée et propre.

Les communautés sont essentielles pour faire avancer les solutions

EDF a établi un partenariat avec des organisations à but non lucratif sur l'île de Culebra – Mujeres de Islas, Fundación de Culebra et Foundation for a Better Puerto Rico – sur un projet pilote de micro-réseau qui vise à améliorer l'accès des résidents à une énergie plus propre, plus fiable et plus résistante .

Culebra est située à 27 km à l'est de la plus grande île de l'archipel portoricain et ses habitants reçoivent leur énergie via un câble sous-marin acheminé depuis la plus grande île. La communauté locale a une compréhension distincte de l’importance d’un approvisionnement énergétique fiable et durable, ainsi que de la nature précaire de l’infrastructure actuelle de Porto Rico.

Les résidents locaux travaillent depuis des années pour améliorer la résilience et l’autosuffisance de leur île, et le développement d’un microréseau durable fournira une ressource essentielle alors qu’ils se préparent aux futures saisons cycloniques et à un avenir énergétique propre.

Bien que les changements nécessaires pour améliorer la solidité et la fiabilité du réseau ne se produiront pas à temps pour la saison des ouragans de cette année, il est essentiel que les dirigeants de l'archipel priorisent les solutions décentralisées et durables. Alors que le processus de modernisation du réseau se déroule, Porto Rico a la possibilité de repenser son infrastructure énergétique d'une manière qui place les communautés au premier plan.

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